小行星2萬公里超近距離跟地球掠過

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小行星2萬公里超近距離跟地球掠過
■周一晚南佛州上空出現一顆火球,在空中疑似爆炸,刺眼亮光一瞬間將黑夜照成白晝。

一夥名為「2021 GW4」的小行星,周一(12日)在離地不足2萬公里的超近距離跟地球掠過,但未構成威脅。與此同時,南佛州最少230人向美國流星協會(American Meteror Society)報告見到有巨型火球劃破夜空,甚至有人報稱聽到巨響,有專家估計,巨型火球可能是「2021 GW4」的碎片。

美國疾病控制及預防中心(CDC)與食物及藥物管理局(FDA)發表聯合聲明表示,截至4月12日,美國注射了逾680萬劑強生疫苗,他們正在檢視國內通報的6宗罕見嚴重類型血栓案例數據。聲明表示,這6位接種者出現腦靜脈竇血栓(cerebral venous sinus thrombosis),同時伴隨血小板數偏低情形。

案例皆為介乎18歲至48歲的女性,症狀在接種疫苗後6至13天出現。CDC亦調查3月一名維珍尼亞州一名接種強生疫苗後死亡的女子,死因是否與接種強生疫苗有關。

歐洲多國上月初陸續出現阿斯利康(AstraZeneca)疫苗接種者患血栓致死的個案,患者較多是年輕女性,多國一度暫停為國民接種,其後限制接種者年齡。歐洲藥物管理局(EMA)上周發表聲明,指阿斯利康疫苗與腦血栓「可能有關連」。

強生和阿斯利康疫苗均屬新型「病毒載體疫苗」(viral vector vaccine)。科學家正研究這種製疫苗技術與血栓之間的關係。

病毒載體疫苗通常用腺病毒(adenovirus)將mRNA(信使RNA,特定蛋白質的製造指示)傳至人體。製造病毒載體疫苗首先將病毒載體的自我複製能力消除,再將一段製造病毒棘突蛋白(spike protein, S-蛋白)的mRNA放入腺病毒基因序列中,最後將之遞送至人體細胞,製造抗原刺激免疫系統。

除了阿斯利康和強生,俄羅斯衛星V、中國康希諾都是病毒載體疫苗。阿斯利康用黑猩猩腺病毒載體,強生用人類腺病毒 Ad26載體,俄羅斯衛星V和中國康希諾均用5型腺病毒(adenovirus 5)載體。

FDA官員周二表示,科學界目前最流行的一個假設,是疫苗觸發與病毒載體有關的罕有免疫反應,導致血栓。

FDA海外疫苗中心總監馬克斯(Peter Marks)指出,強生和阿斯利康疫苗所致的血栓個案明顯相似,而兩種疫苗的病毒載體算是同一類。英國倫敦帝國學院(Imperial College London)免疫學教授阿爾特曼(Danny Altmann)亦指出兩種疫苗所致的血栓個案值得關注,亦有興趣了解同類疫苗衛星V。他指出,輝瑞(Pfizer)/BioNTech疫苗或莫德納(Moderna)疫苗都沒有類似問題。

荷蘭科學家準備進行實驗,觀察疫苗對不同類型細胞組織的反應,研究是否通過減少劑量以進一步降低風險。

白宮周二表示,停用強生疫苗不會構成重大影響,全國接種強生疫苗的人不足5%。

■南佛州居民目睹流星火球在空中爆炸的壯觀景象。