少數人至今未染新冠,專家研究原因助防疫療效

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少數人至今未染新冠,專家研究原因助防疫療效
■微生物學家正研究從未確診染病的人,了解基因物質如何可對抗新冠病毒。

新冠疫情持續超過2年,部分民眾至今沒有感染病毒,世界各地的專家都相信,背後可能有獨特的原因,假如找到基因等科學可以理解的因素,或能循此入手擴大防疫工作,或者提升治療效果。

《華盛頓郵報》報道,CDC的數據顯示,自從疫情在2020年春季登陸美國以來,大部分民眾都已先後染疫,只有小部分人不受影響。為此紐約洛克斐勒大學(Rockefeller University)的臨床微生物學家斯帕恩,正率領團隊分析原因,希望了解從未感染的人,身上是否具備特別的基因。

本身住在華盛頓州的民眾格林表示,當初自己的父母確診後,她雖然打了疫苗,但仍為自己和腹中胎兒擔心,幸而最後吉人天相,避過感染。身為生物學家的斯帕恩表示,部分人具有非常罕見的基因變體,正是這些變體可對人類產生巨大影響,現在全球已有700人參與研究,團隊正分析5,000名申請民眾的資格,了解他們是否對新冠病毒免疫。

其中1名參加研究的49歲民眾斯特里克蘭,本身是紐約的麻醉護士。他表示,紐約在疫情初期曾是全國高危地區,自己在皇后區的醫院擔任義工6星期,很多時候沒有戴上口罩工作,上班第2天已擔心會否染疫。他形容,院內接收了不少來自護理院的長者,有些人不懂英文,或者呼吸困難,他為了方便病人看見醫護人員的臉,因此選擇脫下口罩。

在工作期間,斯特里克蘭每周都要接受檢測,偏偏次次都呈陰性結果,直到完成義工計劃時,抗體測試也顯示他從未感染。布朗大學的流行病學教授努索表示,這些疫情幸運兒也許基因與眾不同,或者具有其他的生理特徵,研究人員找到線索的話,或能調整衛生政策,以及開發更有效的藥物。