屋價中位數反而按年增長8%,業主不肯減價賤賣

新冠肺炎大流行令美國百業蕭條,失業率飆升。但總會有人想「撈底」,寄望房市跟隨經濟衰退,帶來上車機會。不過,現實令這班人失望,全美房地產經紀人協會(National Association of Realtors, NAR)數據顯示,即使買家需求減弱,3月份全美房屋交易按月跌了8.5%,但樓價中位數反而按年增長8%,至28萬元。專家分析指,疫情下業主改為觀望,也不肯減價賤賣。

分析指,房屋買賣一般都會在交易完成前的一至兩個月落訂,所以NAR的3月份數據,很大程度反映了2月份和1月份的買賣情況。事實上,近兩個月不只買家減少,盤源減幅更大。疫情下,業主不想減價賣屋,準業主也沒有太多選擇。

中介公司Realtor.com數據顯示,4月25日前一個星期,放盤業主中,只有4%願意減價,低於去年同期的5.7%。有業主透露,不願減價的原因,是相信房屋有本身價值,不是定價過高而找不到買家,而是他們根本未有機會親身到現場看房,或者經濟情況不穩定「睇定啲」。因此,業主寧願再守候多一段時間,待居家令解封後,再決定是否減價促銷。

業主Sarah McMurdy是類似例子,她3月下旬將自己在馬里蘭州貝塞斯達(Bethesda)的屋放盤。眼見疫情愈來愈嚴重,4月時決定封盤暫時不賣,「大家不可能在這情況下,離開自己的家找地方搬。我暫時不打算賣屋,反正也不急,寧願再等多一會。」

地產代理公司Redfin Corp表示,追蹤買家問盤的買屋需求量,在新冠肺炎大流行後急跌了15%。而根據按揭銀行家協會(Mortgage Bankers Association)數據,大約同期的買屋按揭貸款申請,按年下跌了兩成。與此同時,放盤的待售房屋數量創下五年新低,放盤價的中位數比去年同期上升了1%,至30.8萬元。

美國房市多年來供不應求,在疫情下,情況可能惡化。NAR數據顯示,3月底有150萬間待售房屋,較去年同期下跌了10.2%。地產代理表示,業主正伺機放盤,但疫情下無人願意搬屋,也不想讓陌生人入屋看房。

相對地,買家則希望可以執平貨。Haas El Farra和太太在3月初看中南加州一間屋,已經落訂。但隨後疫情加劇,他們擔心自己摸頂買屋,要求賣家減價。遭到拒絕後,他們決定撻訂,繼續找減價盤。

雖然很多經濟學家預期今年房價會出現調整,但行內預測是房價繼續輕微上升或持平。按揭機構房利美(Fannie Mae)上月預測,房屋價格中位數會由去年的27.2萬元,升至今年的27.5萬元。凱投宏觀(Capital Economics)則預測,今年平均房價比去年跌3%。網上房地產資訊網Zillow預期房價在今年年底見底,整體跌2%至3%,明年回升。

房地產數據提供商CoreLogic預測全國房價在2020年3月至2021年3月期間,上升0.5%,但某些城市,包括侯斯頓、邁阿密和拉斯維加斯的樓價會下跌。

一個更大的不明朗因素是,疫情期間聯邦房屋金融局(FHFA)為房屋按貸款人提供的寬容供款方案結束後,會否衝擊房價。根據按揭數據公司Black Knight Inc.資料,截至4月30日,超過7%的按揭已申請寬容供款,業主都要求最長的12個月期限。業界擔心,一年後,這些業主的經濟情況是否好轉,還是會斷供導致出現大量銀行強行收回的銀主盤。

■羅佩琼 報道

■疫情大流行不但減低準買家看屋意欲,亦令業主觀望不肯減價,房市拉鋸,房價反而有所上升。