巨型氣球太空船中佛州壯麗升空, 盼2024年開始商業飛行

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巨型氣球太空船中佛州壯麗升空, 盼2024年開始商業飛行
■Space Perspective的「海王星」太空船會繫著巨型氣球,從平流層俯瞰整個佛州和太空周遭景色。

美國初創太空旅行公司Space Perspective完成旗下首次無人試飛,繫上巨型氣球的太空船「海王星」(Neptune)原型機順利升上10萬呎(約33公里)的中佛州半空。公司下一步目標是進行載人測試,現時預定2023年進行,並冀在2024年開始商業飛行。

在周五凌晨5點23分,Space Perspective的太空船「海王星」連同氣球於中佛州卡納維拉爾角(Cape Canaveral)升空,達到預期的10萬呎高度後,逗留了約6小時並跌落墨西哥灣。「海王星」上升至大氣層預定需要兩小時,再在大西洋上空逗留約兩小時。

「海王星」每次可以容納9個人,除了客人可以飽覽周遭景色,「海王星」也設有一個迷你酒吧供客人享用。

Space Perspective由波因特(Jane Poynter)和麥卡勒姆(Taber McCallum)在2020年成立,身兼行政總裁的波因特(Jane Poynter)發聲明指:「從『太空海岸』(發射基地)發射升空是一個難以置信的榮幸,這裡有著過去幾十年載人航天的歷史,並持續至今。(日後)乘搭『海王星』(Neptune)太空船,將成為我們太空探索者的非凡經驗。」

今次試飛成功,相信可以視為Space Perspective的自身里程碑,但預料它不能趕及成為首間實現太空旅行的公司。因為亞馬遜行政總裁貝索斯旗下的Blue Origin正趕在7月20日進行首次載人測試;而Tesla創辦人馬斯克的SpaceX,亦正計劃利用獵鷹9號火箭把旅客送上太空。

■Space Perspective周五順利完成10萬呎的無人試飛。

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