已接種疫苗可入境,旅遊餐飲興旺可期

■從11月起,已完成疫苗接種的加、墨公民將可再度前往美國旅行,有望為受疫情打擊的旅遊業注入生機。

美國政府周三(13日)及周五(15日)分別宣佈,加拿大、墨西哥陸路邊關與及國際航空,將分別在11月1日及8日全面重開,容許已接種新冠疫苗的旅客入境,最大得益者是佛州,因為未計算歐洲蜂湧而來的避寒旅客,為數100萬的加拿大雪鳥及360萬短期旅客,今冬將重臨佛州,旅遊、酒店、餐飲業再度興旺可期。

在 7 月 20 日的佛州經濟估值會議(Economic Estimating Conference)上,經濟學家均樂觀預期,一旦陸空邊境管制解除,國際遊客,尤其是加拿大民眾,可以重臨佛州,旅遊業將出現驚人反彈。

美國自2020年3日新冠疫情爆發後不久,就啟動與加拿大、墨西哥的邊境管制,只允許美國公民、合法永久居民,以及因貿易、醫療或就學等原因的民眾入境。

19個月來,站在美國和墨西哥、加拿大交界,讓人很難想像,這兩個是全球最繁忙的陸地邊境,只有稀稀落落的車潮。

美國旅遊協會估計,墨西哥和加拿大邊境的關閉已經使美國企業每月損失 15 億美元,這包括兩國遊客在美國的消費。

根據佛州官方旅遊網站VisitFlorida估計,每年約有100萬加拿大人在佛州度過長達6個月的秋冬,估計為佛州經濟貢獻了65億美元。

隨着陸路邊境關閉,許多加拿大雪鳥無法駕駛私人車輛或露營車過境。根據Snowbird Advisor進行的一項調查,去年只有大約30%的加拿大季節性遊客能夠在佛州過冬,但超過90%的人表示今年不會再留在嚴寒的加國。

加拿大雪鳥協會(Canadian Snowbird Association)法律顧問韋利(Wallace Weylie) 向《薩拉索塔先驅論壇報》表示,雪鳥已急不及待返回佛州的冬季家園。

對依重旅遊業的佛州經濟而言,加拿大旅客極之重要。除了100萬雪鳥之外,疫前的2019年,有超過360萬加拿大短期旅客到臨佛州,大部分乘搭飛機往返。

在疫情爆發的2020年,佛州僅錄得128.6萬加拿大旅客,同比下降64.5%。這情況一直持續到2021年第一季度,只有34,000人,同比下降了97.2%。

根據邁阿密的加拿大領事館製作的一份長達48頁的《2018年加拿大-佛州經濟影響研究報告》,表明「加拿大是佛州最重要的經濟夥伴,每年在兩地之間的商品交易額達70億美元。」

報告稱,「加拿大旅客造就佛州超過620,000個工作崗位」,並補充說,「僅在2016年,加拿大旅客就為州和地方經濟貢獻了6.8656億美元。」

目前墨西哥約38%人口完整接種疫苗,52%至少打了一劑;美國57%完整接種,66%至少打一劑;加拿大接種率最高,73%人口完整接種,78%至少打了一劑。

■曾珍娜報道  (勁料網版權,嚴禁盜版轉載)

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