已運往多個國家 引起強烈批評

■新型冠狀病毒測試劑短缺及技術上的不準確性,令確診過程變得更加漫長。

美國疾病控制和預防中心(CDC)在上周二(5日) 運往佛州、美國,乃至全球化驗室的新型冠狀病毒(COVID-19)測試劑盒(testing kits),竟然存在缺陷而無法使用,引起強烈批評。佛州及其他州份,極度需要這種測試劑盒,來快速確認疑似病例,以便第一時間隔離病人。

CDC的國家免疫與呼吸系統疾病中心主任梅索尼耶(Nancy Messonnier)在周三(12日)表示,佛州及一些化驗室從測試劑中獲得「不確定」的結果,無法正常使用。

梅索尼耶表示,問題似乎出在測試中涉及的一種成份中,並補充說CDC將重新提供該成份,並計劃先同美國各州合作發送給所有化驗室。

截至目前,CDC並未明確指出多少測試劑盒存在問題,也並未說明何時會提供新原料。

針對測試劑盒存在缺陷與2月10日美國加州大學聖地亞哥分校健康中心錯誤批准一名感染新冠病毒患者出院事件是否有關,CDC表示這是兩個問題,並將錯誤歸咎於樣本貼錯標籤。 

CDC此前宣佈,該機構已開始向美國的實驗室運送200個測試劑盒,並向其他30多個國家的實驗室運送200個測試劑盒,每個測試劑盒可以測試700個至800個患者樣本。

佛州公共衛生部門(Florida Health Department),獲CDC分發三套以上測試劑盒,現在全部不能使用。州內所有疑似感染的病人血液樣本,仍然要送到CDC在亞特蘭大全美唯一能測試COVID-19病毒的化驗室,等候至少10天才有結果,大大增加社區傳染風險。

由於佛州公共衛生部門禁止州內所有醫院發佈疑似感染病人數字,以免引起恐慌,在等候CDC化驗報告期間,有多少可能染病的人在社區活動?州內居民無法得知,亦完全無法防備。

新型冠狀病毒可怕之處,在於醫學界仍未能百分百確定潛伏期;無病徵染病者是否可以感染其他人亦無法證實,情況令人擔憂。

唯一令人安心的,就是佛州至今仍未出現新型冠狀病毒確診病人。

CDC周四(13日)公佈確診該國第15宗新冠肺炎病例,這名患者亦是乘包機從武漢撤離的美國人。

該名病人在本月7日抵達德州的拉克蘭空軍基地,依政府命令在該處接受隔離檢疫14日。他是在該基地接受隔離檢疫人士的首名確診者,已被送往當地醫院隔離治療。

■ CDC在亞特蘭大的化驗室,是全美唯一能夠測試 COVID-19病毒的地方。
■圖為 CDC分發至全美國的有問題測試劑盒。

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