市政府勝訴,涉事房屋將被強行拍賣還款

■費肯展示3萬元罰單。

2018年中佛州達尼丁(Dunedin) 市一名居民,因為未有修剪住所的草坪而被市政府重罰3萬元,繼而涉事房屋被強行拍賣的事件,要交由法庭審理誰是誰非。周一(4月26日) 聯邦法院頒下判詞,裁定戶主沒有負起整理前後園責任,判市政府勝訴。

戶主名叫費肯(Jim ficken),今年71歲,在達尼丁市已經生活了多年,擁有一間兩房獨立屋,平日靠退休金過活。

達尼丁市是一座人口不到5萬人的小城,距離坦帕以西約12英哩,毗鄰大海,氣候宜人,擁有全美數一數二的海灘和海濱社區。

2017年5月,費肯的母親去世了,需要前往南卡羅來納州處理遺產,一去兩個月,返到家中發現達尼丁市政府寄來的罰款單。

根據罰單內容,費肯在兩個月沒有修剪草坪,前後園的草長度超過了10吋。根據達尼丁市的違章(code violation) 罰則,除了第一天罰250元,之後每日提高至500元,而且不斷累積,60天下來罰款的總金額高達3萬元!

費肯無法繳付罰款,市政府於是按照欠款不還程序,向法庭申請強行拍賣物業抵償3萬元。費肯鬥不過市政府,唯有找來美國公益律師機構「司法研究所」(Institute for justice),入稟法庭審理誰是誰非。

案件因疫情多次延誤,直至周一(4月26日) ,佛羅里達中區聯邦地區法院(Middle District of Florida) 頒下判詞,指出達尼丁市政府罰款並無不妥,費肯必須繳付$29,833.50欠款。

據悉,市政府在2019年8月發出傳票,要求費肯出席違章聆訊,讓他可以向仲裁員伸訴,可以酌情處理,但並未受費肯理會。

市政府亦表示,費肯的房屋過去多次違章,令到鄰居非常頭痛。

達尼丁市政府指出,居民不修剪住所的草坪,長滿的雜草可能會成為「蛇、老鼠,或其他害蟲窩藏之地,並影響社區內物業價值。」

■達尼丁市政府在法庭上出示草坪當時10吋長的圖片。
■費肯現在定時修剪住所的草坪,不想再收罰單。

我要留言

請輸入你的評論!
請在這裡輸入你的名字