布里瓦德縣觀賞火箭升空

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布里瓦德縣觀賞火箭升空
■每逢有火箭升空,發射台對岸的海灘和看台便堆滿人群。

2019年是人類登類月球50周年,由當年為人類創造歷史的阿波羅11號,到近年民用太空船如SpaceX公司湧現,皆從中佛州的火箭發射場升空。而最佳觀賞火箭升空的地點,就是布里瓦德縣(Brevard County),在傳統陽光海灘和主題樂園的景色以外,佛州還有獨有的太空主題旅遊。

美國太空探索技術公司SpaceX上周四(12月5日)在中佛州卡納維拉爾角(Cape Canaveral)成功發射「獵鷹9號」火箭,把「飛龍號」貨運飛船發射上國際太空站,送上科學物資和生活用品,包括一群接受過基因改造的老鼠,讓牠們參與一項太空實驗,協助科學家研究太空人長期在無重環境下,如何對抗肌肉萎縮,以便為太空人研發在太空中骨骼和肌肉質量流失的治療藥物。

世界上最活躍火箭發射場

距離奧蘭多一小時車程的卡納維拉爾角和相鄰的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center),是世界上最活躍的火箭發射場之一,前者每年執行發射任務40次以上。隨着SpaceX等民營公司發展可回收火箭、低成本人造衛星,在現場主理任務的美國空軍,已經訂出未來以每年50至100次發射活動目標。

太空船發射總帶點神秘,但事實上,佛州發射場並非座落於遙遠荒漠,對布里瓦德縣居民來說更是近在咫尺。他們閒時會組團看火箭升空,在當地以太空海岸社區(Space Coast Communities)見稱。

船主加德納(George Gardner)形容,「(火箭發射)開始時聽到巨響,然後是一團煙,火箭進行級間分離,大家見沒特殊狀況的話便喝采,代表一切安全,讓人振奮」。他還教路「若是日間發射,附近只看到煙霧瀰漫;晚間才可瞥見熊熊火光劃破天際」。
發射場空軍發言人梅林格(Paige Mehringer)向記者說,「『太空海岸社區』非常投入我們的發射活動,每次海灘和甘迺迪太空中心的公眾看台也爆滿。」當地Uber司機也表示,居民對火箭巨響已習以為常。

在甘迺迪太空中心,除了有火箭和發射台模型、IMAX電影等航天展覽,也經常舉辦觀賞活動,讓入場人士到瞭望台,以近至數哩距離親睹SpaceX、擎天神(Atlas)等火箭升空,一般票價為20元,發射時間在官網( https://bit.ly/2H9vh0a )不時更新。

在2019年仍有1次發射,在12月20日,擎天神5號(Atlas V) 測試測運載火箭。

海景餐廳逢發射日人頭湧湧

在當地著名海景餐廳Fishlips對出的碼頭和停車場,每逢發射日人頭湧湧,一眾親朋好友,一邊嘆雞尾酒,一邊觀賞火箭升空,成了太空社群獨特文化風景。當地旅行社「Canaveral Cruises 1」還會主辦乘船出海觀賞火箭團(Rocket Launch Cruise)。

10月初,民眾便目擊SpaceX循環再用火箭「獵鷹9號」,搭載物資進入太空後,於8分鐘後再現天際,降落離發射場不遠處海面。

若想親踏非正式對民眾開放的軍事重地卡納維拉爾角,甘迺迪太空中心每逢周三到周日,每日有一班導賞巴士進入禁區,行程包括曾發生爆炸、導致三名太空人身亡的「阿波羅一號」遺址、早年的發射控制室和退役火箭庫。參加者須攜帶身份證或旅遊護照,票價25元,惟此團經常爆滿,最好預先在網上訂購門票。
縣內海灘均可以向南看發射

在布里瓦德縣的幾乎任何地方,你都可以看到火箭的發射。
在泰特斯維爾市(Titusville),去到市內的印第安河(Indian River) 畔的「太空景觀公園」(Space View Park)或「帕里什公園」(Parrish Park),使可面向東直接觀看河對面的發射。
如果在印第安河較南位置,發射就在東北。

Playalinda海灘或卡納維拉爾角國家海岸(Canaveral National Seashore),是觀看火箭升空的最接近地點,因為它幾乎與39A發射台平行。

在縣內的海灘,均可以向南看發射,以下是較方便的地點:

  • Jetty Park Beach and Pier:400 Jetty Park Road, Port Canaveral;泊車費$15
  • Playalinda Beach:1000 Playalinda Beach Road, Canaveral National Seashore;泊車費 $10
  • Max Brewer Bridge and Parrish Park:1 A. Max Brewer Memorial Parkway, Titusville
  • Space View Park:8 Broad St., Titusville
  • Sand Point Park:10 E. Max Brewer Causeway, Titusville
  • Rotary Riverfront Park:4141 S. Washington Ave., Titusville
  • Alan Shepard Park:299 E. Cocoa Beach Causeway, Cocoa Beach;泊車費$15
  • Cocoa Beach Pier:401 Meade Ave., Cocoa Beach
  • Lori Wilson Park:1400 N. Atlantic Ave., Cocoa Beach
  • Sidney Fischer Park:2200 N. Atlantic Ave., Cocoa Beach;泊車費: $10

■撰文:原芷瑩

■Playalinda海灘是觀看火箭升空最接近、最方便、最便宜地點。
■海邊餐廳 Fishlips也是觀賞火箭熱點。
■當地有旅行社舉辦在海面觀賞火箭團(Rocket Launch Cruise)。