帶旺南佛州也推高房價

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帶旺南佛州也推高房價
■邁阿密因疫情期間不封城,吸引矽谷企業落戶,令人意想不到。

全世界頂尖科技技術與人才集中地——矽谷,近來面臨人才出走危機。許多新創公司、科技巨企遠從美國西岸,越過整個美國國土,落戶於熱情的城市邁阿密,推高南佛州房價。什麼原因使得這樣的科技聚落轉移發生?不妨從邁阿密市長躺在床上滑手機開始講起。

2020 年 12 日,住在三藩市的風險投資家阿斯帕魯霍夫(Delian Asparouhov)發推特貼文表示:「好了大家,聽我說,如果我們把矽谷搬去邁阿密怎麼樣?」

邁阿密市長蘇亞雷斯(Francis Suarez)躺在家裡的床上,在下面隨性地留言:「我可以怎樣幫你?」這少少幾個字獲得了上百萬的回帖。

接着邁阿密在短時間內刮起一陣科技旋風。科技企業投資者 Peter Thiel、加密貨幣投資者 Anthony Pompliano、Bustle Digital Group 執行長 Bryan Goldberg、Gilt Group 共同創辦人 Alexandra Wilkis Wilson 等紛紛來到邁阿密。

不只人才進入,去年邁阿密的科技盛事不斷。全球最大的比特幣會議在邁阿密舉行;加密交易所 FTX 與「邁阿密熱火隊球場」展開 19 年的商業合作,以 1.35 億美元冠名贊助 NBA 熱火隊主場,更名為「FTX Arena」;8 月市政府發佈邁阿密幣(MiamiCoin),已為市政府賺取超過 2,100 萬元的稅收。

2021 年 7 月,邁阿密是全美最多買屋者的移居目的地,矽谷所在的三藩市則是最大的業主出走地。

三藩市市長倫頓布里德(London Breed)打趣地跟蘇亞雷斯說:「停止偷走我的科技人才!」蘇亞雷斯回:「抱歉倫頓,我愛你,但恕難從命。」

矽谷科技人才被仇視排斥

讓科技人才從矽谷跑到邁阿密的原因,一部分來自矽谷的推力。

上文說到發推特文的投資家阿斯帕魯霍夫,2013 年從麻省理工學院輟學,搬到矽谷所在的三藩市灣區。他說當時那裡的生活成本還不高,而且到處都是傑出的天才和年輕新創。但到了 2020 年,阿斯帕魯霍夫對矽谷的美好印象破滅——稅收太貴,房租簡直是天文數字,科技產業人才與其他居民的緊張關係升溫,社會運動者與官員經常痛斥科技新貴把原有社區「貴族化」(Gentrification),用高價逼走久住的居民。

阿斯帕魯霍夫說:「當你為房租付了一大堆錢,還人人喊打時,感受真的很糟。」

壓倒阿斯帕魯霍夫的最後一根稻草是疫情。2020 年底,三藩市頒佈禁止在外用餐的命令,「唯一一件讓我能在封城時保持理性的事情也消失了。」在絕望之際,他上傳了邁阿密市長回應的那則推特貼文。

相對矽谷而言,蘇亞雷斯則是溫暖迎接科技人才,保證提供企業友善的環境。事實上邁阿密已準備多時,2016 年市政府創立了資訊長(chief innovation officer)這職位,並在 2018 年將任職該職位的沙拉史提(Mike Sarasti)任命為創新與科技部部長。

除了政府的友善外,疫情也是因素。2020 年三藩市、紐約、波士頓等各城市都在寒冬中封城,邁阿密則在寬鬆的防疫限制下享受陽光。矽谷資深投資者拉博思(Keith Rabois)回想 2020 年底到 2021 年 3 月,美國疫情最嚴峻之時,也是最容易帶人到邁阿密的時機。「世界其他地方都封關,大家都會從三藩市灣區過來邁阿密,他們以為自己到了另外一個星球。」

邁阿密的美好生活也是原因之一。除了氣候宜人,有海灘可以放鬆外,還有許多派對可以出席。別以為這跟科技產業無關,《石英財經網》寫到:「對於邁阿密的科技產業成長來說,派對是很重要的元素。2020 年底它們吸引科技人才前來,這些城市新血推動當地的投資潮,帶動了邁阿密新創公司的成長。」

科技人才都到邁阿密後,人才潮更滾動。移居到邁阿密的科技人,通常都會到相同的地方,比如由邁阿密科技團體舉辦的派對與聚會等,他們組成自己的腳踏車隊、讀書會,去同樣的咖啡廳等。人才群聚就這麼產生,許多新創大頭或投資者都很容易在邁阿密街頭遇到舊識,吸引更多同伴搬到邁阿密。

邁阿密會變矽谷第二嗎?

矽谷推走人才的原因之一是高房價,這也正在邁阿密發酵。

《金融時報》訪問一對在邁阿密成長、目前仍住在邁阿密,且育有一個新生兒的夫婦——史戴芬妮和馬修;他們各為 29 歲和 30 歲,想要購房,但是發現房價在 2 年、1 年甚至 6 個月前都急遽攀升,對本地居民而言,置業變得遙不可及。

馬修在蘇亞雷斯參選市長時很支持他,後來卻對他大失所望。蘇亞雷斯曾在公開場合接受提問:「房租上漲中,該怎麼辦?」他回應:「去找薪水比較高的工作。」馬修表示:「我明白他是在投資經濟,讓它上漲,但是我覺得他拋棄了本地居民。」

邁阿密之所以那麼吸引人居住,一部分原因是它的豐富文化。由於位置靠近中南美洲,加上古巴移民潮,邁阿密擁有豐富的拉丁美洲文化。如今科技產業潮襲來,本地居民擔心邁阿密會被全面商業化。

史戴芬妮表示:「我覺得它會變成電視上呈現的邁阿密,很俗氣的南美音樂、沒質感的西班牙建築,這些都不是真的,而是很像影集。」她表示現在邁阿密南部的海灘已經變成這樣,充滿着高級飯店與昂貴餐廳。

馬修強調:「我不是反對企業,但是如果你推動企業去提昇經濟,應該同時要想到服務經濟的人。如果你讓價格暴漲,趕走建造這些榮景的人,也就是在各產業最前線的工人,那麼,這些人不會支持你的作法。」

■邁阿密市長蘇亞雷斯大力推動科技產業。
■從矽谷出走的風險投資家阿斯帕魯霍夫。