年底購物旺季充滿未知數,小企業提前備貨應對

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年底購物旺季充滿未知數,小企業提前備貨應對
■年終購物旺季即將來臨,美國小企業提前備貨。

感恩節和聖誕節都是傳統的購物旺季,銷售額通常佔商店全年比例大約20%,但受到通脹影響,有網絡市場直言今年底的消費環境充滿未知數,小企業只好提前備貨,除了吸引早鳥購物人士,也可避開糾纏多時的供應鏈問題。

美聯社報道,節日購物過去2年相對強勁,消費者在疫情振興措施之下,紛紛湧到網上血拼,但隨著國民消費更趨謹慎,小企業今年可能要迎接比較平靜的購物季節。環球諮詢公司AlixPartners預計,今年假期銷售額只會增長4%至7%,遠低於去年的16%,而且由於通脹率超過8%,商店的實際銷售額將會下降。

受到新冠疫情嚴重打擊,不少工廠都被迫關閉或暫時關閉,導致商品成本上升,連貨車和貨車司機也極度短缺,各項因素加起來都造成出貨混亂。全球諮詢公司Kearne的研究發現,美國商業物流成本2021年飆升22.4%至1.85萬億元。

有些商店為了做好準備,現在已提前訂購貨品,避免重蹈過去2年覆轍,不用再因為供應鏈問題而影響出貨。網絡市場Faire是小企業既從事批發業務,也會為零售店購買商品,行政總裁羅得斯表示,商戶過去2年都面對供應鏈影響出貨的問題,因此今年都提前訂貨,以便能夠及時將貨品送到客人手上。

羅得斯還透露,「聖誕節」是網站9月中旬搜索次數最多的詞語,比去年提前了兩星期,比2020年更提前了8星期,他說現在唯一確定的是,今年的銷售額難以預測,「我們真的不知道會發生什麼狀況」,連零售商也有同樣的感覺。

龐德(Mat Pond)在三藩市經營高級食材店The Epicurean Trader,除了4家實體店和1家網店外,還經營企業禮品籃業務,他說過去幾年11月才會開始建立庫存,但今年他提早囤積美食、巧克力、葡萄酒和其他禮品,有些公司也提前預訂節日禮品籃。雖然疫情對經濟的影響有所減弱,但消費者目前正受到高通脹和利率上升的拖累。總體而言,雖然有些國民需要縮減可自由支配的物品,但支出一直保持穩定。

線上珠寶商Lucy Nash老闆納什預計,經歷2年的強勁增長後,今年的耳環、手鐲和其他珠寶銷售將會因為通脹而放緩。理由是「普通人可花的錢更少」,日常生活費用上升,自然會影響假日購物的花費。納什計劃11月開始,為新客戶提供15%折扣,高於去年的10%。

今年早些時候,亞馬遜和沃爾瑪等主要零售商,也向國民提供假日優惠,例如亞馬遜在10月11日至12日舉行了為期2天的折扣活動,但消費者平均訂單只有46.68元,比7月Prime Day大減價的花費少13元。

貝扎迪在紐約州水牛城經營Read It & Eat Box,專門售賣附有食物的主題盒子,10月至12月的銷售額佔全年收入40%。而有鑑於今年通脹率高企,消費者普遍會找尋優惠貨品,她說今年會調整銷售策略,提供更多捆綁式貨品,例如在黑色星期五推出60元主題盒子,裡面包含美食和1本價值25元的相親書。