引用《斯塔福法》 頒佈全國陷入災難

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引用《斯塔福法》 頒佈全國陷入災難
■特朗普宣佈全國進入緊急狀態後,能讓政府調配更多資源遏止疫情,同時亦屬具象徵性的轉捩點。

美國總統特朗普周五與一眾官員在白宮玫瑰園舉行記者會,宣佈美國進入緊急狀態。特朗普指在頒佈緊急狀態後,他將可以調撥500億美元對付新型冠狀病毒。法律智庫組織指,國家緊急狀態令給予總統很大權力,讓總統借國家安全之名,進行嚴苛政策。法律學者指出,一旦國家緊急狀態令被用來進行封城,或與《憲法》發生衝突。

特朗普今日下午3時召開記者會,宣佈進入國家緊急狀態,並引用《斯塔福法》(Stafford Act),頒佈全國陷入災難。特朗普過去一直強調疫情受控,宣稱新冠肺炎只是「季節性流感」,外界視頒令為疫情轉捩點。

本周初民主黨已去信特朗普,促請對方就疫情頒佈國家緊急狀態令,讓各州可以要求聯邦政府分擔75%的開支,去增加急救和醫護人手、增加試劑盒、醫療器材、疫苗、防護裝備等物資。

特朗普敦促各州政府成立緊急行動中心,美國在一個星期內將可以預備好140萬盒檢測劑,下個月更可以有500萬盒。

不過,特朗普認為,不是每一個人都應該接受檢測,有病徵的人才應該接受檢測。特朗普又指他雖然曾和確診的巴西官員接觸,但他並沒有任何病徵。特朗普相信新型冠狀病毒對年輕及健康的美國人風險仍然很低,即使人人都可以是帶菌者。

此外,特朗普向衛生與公眾服務部部長阿澤(Alex Azar)授權,令他可以擁有更大權力及更靈活地統籌醫院、診所、醫生以及研究機構等,共同對付疫情。阿澤將有權撤銷某些聯邦政府的限制,包括更快地發出牌照、調派政府醫生以及運用病床等等。

美國進入緊急狀態,國內州份及地區的國民警衛軍及聯邦應急管理局(FEMA)人員亦同時出動。國民警衛軍發言人坎寧安(April Cunningham)表示,截至今日早上為止,約400名國民警衛軍已前往佛州、艾奧瓦州、路易斯安那州、紐約州、羅德島州及華盛頓州,協助當地民政部門,估計人數最終會達千人。

48州都有個案  確診1,696

特朗普也因應疫情影響,宣佈會寬免所有學生貸款的利息,直至另行通知。

另外,油價下跌加上需求減少,大量油公司處於虧損,特朗普指已下令能源部研究向油公司直接大規模地買油,用作戰略儲備。但特朗普明言,他並不支持由民主黨主導的眾議院提出的舒緩方案。民主黨的方案建議由聯邦政府出資,為有需要的國民免費測試病毒,並為受影響的人提供金錢援助。

與特朗普一同出席記者會的美國國家過敏和傳染病研究所(NIAID)總監福西(Dr. Anthony S. Fauci)認為,美國將會出現更多確診個案,但他讚揚特朗普的緊急狀態令會打破很多障礙,美國最終可以擺脫疫情。

美國疾控中心指出,美國確診感染的人數已升至最少1,696人,當中41人死亡。美國48個州以及哥倫比亞特區都有個案,全國只餘下愛達荷(Idaho)以及西維珍尼亞(West Virginia)暫時未出現病例。

頒佈國家緊急狀態令 並不罕見

美國總統頒佈國家緊急狀態令,並不罕見,在過去40年多來,歷任總統一共頒佈了30多次國家緊急狀態,特朗普任內亦頒令了5次,當中包括去年以國家進入緊急狀態為由,要求撥款興建美墨圍牆,以及把華為列入實體清單。

《斯塔福法》過去曾經被用來對付疫情。2000年,時任總統克林頓曾引用《斯塔福法》,應對西尼羅河病毒(West Nile virus)在紐約州和新澤西州爆發。

智庫組織布倫南司法中心 (Brennan Center for Justice)旗下自由與國家安全計劃(Liberty and National Security Program)總監戈伊坦(Elizabeth Goitein)表示,國家緊急狀態令給予總統很大權力,借國家安全之名,進行嚴苛政策,包括切斷互聯網,凍結銀行賬戶等,只有國會有權推翻總統的頒令。

過去多位美國總統任內曾頒佈國家緊急狀態令,林肯在內戰期間暫停執行人身保護令(writ of habeas corpus)、二戰時羅斯福(Franklin Roosevelt)囚禁逾10萬名美籍日本人、小布殊(George W. Bush)在911恐襲後擴充政府監控,都是透過頒佈國家緊急狀態令執行,備受爭議。

美利堅大學華盛頓法學院(American University Washington College of Law)客席教授韋爾(Kimberly Wehle)表示,一旦總統和國會引用國家緊急狀態令封城,限制大量人口流動,在家隔離,可能與《憲法》保障的確當程序(due process)權利,出現衝突。

■撰文:林于鈴

■國民警衛軍將出動協助抗疫。