3度問鼎總統,終於敲開白宮大門

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3度問鼎總統,終於敲開白宮大門

拜登的從政生涯長達半個世紀,這次第3度競選總統,終於敲開白宮的大門。本文回顧他如何從兒時備受口吃困擾、開始從政後家庭遭遇變故,兩度在民主黨內初選止步,到真正踏上前往白宮之路。

現年77歲的拜登從政經驗豐富,年輕時曾經是美國史上最年輕參議員之一,三度參與競逐總統寶座,近年因在前總統奧巴馬任內擔任副總統而為人熟悉。他的家庭相當坎坷,前妻與女兒在一場車禍中喪生,兩名兒子亦在意外中受重傷,本來在政壇前途無限的長子,也在2015年因腦癌病逝。

拜登1942年11月生於賓夕凡尼亞州斯克蘭頓(Scranton)一個中産家庭,十幾歲時隨家人搬到特拉華州;1961年至1965年在特拉華大學(University of Delaware)修讀歷史學和政治學的雙學位期間,受時任總統甘迺迪(John F. Kennedy)啟發,對政治產生濃厚興趣。

拜登其後在雪城大學(Syracuse Law School)獲得法律學位,之後開始在威爾明頓一間律師事務所實習,同時成為民主黨的活躍分子,並於1970年當選為紐卡斯爾縣(New Castle)議會議員。

拜登在特拉華州民主黨的鼓勵下,1972年參加特拉華州的參議員選舉且獲勝,成為美國歷史上第五年輕的參議員之一。

拜登1972年當選參議員,同年家庭亦遭牽逢變故。他當選後數周,首任太太尼莉婭(Neilia Hunter)12月8日與3名子女外出為聖誕節採購,豈料途中遇上車禍。尼莉婭和女兒娜奧米(Naomi Biden)死亡,長子博(Beau Biden)和次子亨特(Biden Hunter)嚴重受傷。

拜登1973年無前往華盛頓出席參議員就職典禮,而是在兒子當時居住的醫院內、其病床前宣誓。他連任6届任期至2009年辭職,是特拉華州服務時間最長的參議員。他1977年與第2任妻子吉爾(Jill Biden)結婚,2人在1981年誕下女兒阿什利(Ashley Biden)。

拜登任職參議員時是參議院主要外交政策專家之一,立場包括促進巴爾幹地區和平穩定和反對波斯灣戰爭。他認為華府應採取行動終結蘇丹在達爾富爾地區實施的種族大屠殺,反對前總統小布殊處理伊拉克戰爭手法,尤其不滿他2007年增兵。

拜登(中)1987年決定競選總統,但未能從黨內初選中勝出。他在競選期間一直有嚴重頭痛的情況,之後發現是有腦動脈瘤,接受腦部手術時又出現肺部出現血塊的併發症。經歷長達7個月的恢復期後,他才重返參議院。

拜登在2008年大選時再次參加民主黨的總統選舉黨內初選,但不敵另外2名熱門候選人奧巴馬和希拉莉。這是他第2次在黨內競爭止步。

奧巴馬2008年參選總統時找拜登當副手,2人在同年11月2日成功當選。

拜登2011年9月7日在《紐約時報》發表文章,題為《China’s Rise Isn’t Our Demise》(中國崛起不是我們的終結),當中提到,他堅信一個成功的中國能讓美國更繁榮。

奧巴馬和拜登在2012年大選中再次獲得勝利,連任正、副總統。奧巴馬2020年10月31日在密歇根州為拜登站台拉票時,稱拜登為兄弟。

■2008年11月7日,奧巴馬在芝加哥主持他當選後首個新聞發佈會,拜登站在奧巴馬身旁。
■圖為1987年,拜登宣佈參加總統選舉後,與家人一起站在一部火車上。
■拜登(左)在兒子博拜登的病床旁宣誓就職。