患者多是年輕人 FIU大學生出現氣胸幾乎喪命

■電子煙在過去十年來快速普及,但相關研究卻稱不上多;近年健康機構警告未成年的電子煙流行病蔓延,開始受到當局高度的監控留意。

美國疾病控制和預防中心(CDC)發聲明表示,自6月28日以來,收到來自14個州份的94宗可能與吸食電子煙有關嚴重肺病個案,患者大多是年輕人,現在正與威斯康辛州、伊利諾伊州、加州、印第安納州和明尼蘇達州的衛生部門合作展開調查。紐約州和新澤西州等地也對電子煙相關的肺部疾病,發佈健康諮詢指引。邁阿密市佛州國際大學(FIU) 一名學生,吸食電子煙18個月後,7月29日出現氣胸,幾乎喪命。

CDC指出,94宗個案中,30宗發生在威斯康辛州,患者主要是青少年和年輕人,出現咳嗽、呼吸急促、疲勞等症狀,部分人有嚴重的呼吸困難,需要接受供氧,並稱沒有證據顯示這些個案是傳染病引起,但需要收集更多訊息,以確定電子煙是否主要致病成因。

■電子煙龍頭 Juul Labs指公司關注所有與電子煙有關的健康報告;FDA最近施壓要求Juul公開產品內含的化學成份。

CDC沒有把這次事件與任何特定產品聯繫起來,但外界目光集中在美國電子煙龍頭Juul Labs身上。Juul周日(18日)發聲明表示,公司一如往常關注所有與電子煙有關的健康報告,重申此類報告證明需要通過嚴格監管,防止年輕人獲得煙草和尼古丁產品,以及其他假冒、仿製及含有毒品的非法產品。

Juul還指出,根據部分媒體報道,多宗電子煙相關的肺病個案,同樣涉及大麻中的致幻物質THC(四氫大麻酚),強調該公司沒有出售這種受管制的物質。

吸電子煙肺部塌陷險死

FIU的一名大學生正警告其他人,他吸食Juul後一個肺部崩塌(collapsed lung,又稱氣胸) ,幾乎喪命。

18歲的阿米拉達(Chance Ammirata)表示,他在7月29日醒來,左側極度疼痛。「就像心髒病發作一樣!」他回憶道。

■阿米拉達肺部上的黑點,要多年的時間才有可能慢慢癒合。

他被送去了醫院,病情在5個小時內持續惡化。原本以為只是肌肉拉傷卻突然有7名醫生出現在他的病房,讓他有預感自己的狀況不妙,「感覺就像他們會告訴你,你只剩5天性命一樣」,然而醫生告訴他,他的肺部出現了許多黑點還有穿孔,懷疑可能是吸煙所造成,必須緊急進行手術。

阿米拉達因為肺部塌陷,後來以手術方式將氣管插入肺部幫助充氣,但醫生表示,即使動手術肺部上的黑點也不會消失,可能會需要許多年的時間才有可能慢慢癒合。

他震驚表示,自己以前並沒有吸煙的習慣,直到16歲時首次嘗試電子煙後,以為吸電子煙會比較「健康」,所以平均每2天就會吸完一個煙彈(pod),後來才知道其尼古丁的量相當於每天狂抽10支煙。

阿米拉達手術後恢復情況良好,但以後被禁止從事戶外或是潛水運動,他特地在twitter和Instagram分享自己的病情,希望能夠警告和他有一樣錯誤認知的社會大眾,吸電子煙的危險性就和一般香煙一樣,「我知道要改變一個成癮的人是很困難的,因為我自己就是,但如果繼續吸煙的話,你的肺部也會變成這樣,快停止吧。」

■阿米拉達以為電子煙對健康的危害比香煙少,便於1年半前開始使用Juul電子煙。圖為他出院後與母親合照。

腦部仍發育 追求刺激轉大麻

目前美國有多達460萬名年輕人吸食電子煙。

學者分析逾20項涵蓋10至24歲人士的現有研究,指出有吸電子煙習慣者吸食大麻的機會,較沒有吸電子煙的人高3.5倍,而17歲以下的青少年吸食電子煙後,亦較18至24歲者更可能吸食大麻。

研究主要作者、加拿大蒙特利爾大學助理教授沙迪(Nicholas Chadi)稱,青少年的腦部仍在發育階段,一旦接觸尼古丁等成癮物質,便會就對其他物質變得敏感,並為追求更多刺激與滿足而轉吸大麻,而年齡愈輕,受影響機會愈大。

■ 從今年 6月28日以來,不少州報告了 94例可能與吸食電子煙有關的嚴重肺病。

雖然今次研究並未證明吸電子煙直接導致增加吸大麻機會,但沙迪認為,有理由相信吸電子煙是增加吸大麻機會的部分原因。

他亦稱,電子煙對青少年的危害並不比香煙少,因為電子煙跟香煙一樣會增加吸食大麻的風險。研究報告上周一(12日)刊於《美國醫學會兒科醫學期刊》(JAMA Pediatrics)。

此外,美國食品藥物管理局(FDA)今年4月初稱,收到35宗與電子煙有關的癲癇發作病例,但短短4個月後就暴增至127宗,FDA因此警告吸食電子煙可能引發與嘔吐有關的神經系統問題。

世界衛生組織(WHO)上月發表報告指出,雖然電子煙的有毒物質水平低於傳統香煙,但仍然對人體有害,而且無助戒煙,應該受到立法嚴格規管。

■撰文:趙冬兒