惹居民健康憂慮,斥與恐怖主義無異

■14萬隻經基因改造的埃及伊蚊,預定本周稍後釋放出。

佛州計劃進行基因改造實驗,預定本周稍後釋放出14萬隻埃及伊蚊,若進度理想最終將釋放近10億隻蚊。埃及伊蚊本來可傳播寨卡病毒,但這些蚊經過基因改造後,務求減少蚊子數量,將是美國首次同類基因改造實驗。不過計劃引起當地居民不滿,有人形容計劃如同把居民生命當作實驗工具,與恐怖主義無異。

佛羅里達礁島群(Florida Keys)在過去多年一直受埃及伊蚊侵擾,以致時有寨卡病毒、基孔肯雅熱、登革熱等疾病,當地政府機構「佛羅里達礁島群蚊蟲管制區」與英國生物科技企業Oxitec合作,計劃以兩年時間釋放經基因改造的雄性埃及伊蚊,目標是減少牠們的數量,以降低登革熱等疾病的風險。

這次基因改造原理是改變雄性埃及伊蚊體內的一種蛋白,使雌蚊壽命縮短,一旦繁殖便無法活到下一年春季,從而逐步減少整體蚊子數量。第一期釋放伊蚊先導計劃將在未來12周,於門羅縣(Monroe County)的大宅一帶放出14.4萬隻經基因改造的蚊子。Oxitec強調,受基因改造的伊蚊都是雄性,因此對人類沒有影響。但釋放大群蚊子的做法,仍引起居民不滿。

部分佛州居民去信國家環境保護局(EPA)要求撤回方案,指當局做法有如恐怖活動。當地組織「佛羅里達礁島群環境聯盟」指成員巴里雷(Barry Wray)稱,人們正面對佛州民眾從沒同意過接受的基因改造蚊子,亦沒同意過進行人體實驗。

居民唐納森(Virginia Donaldson)稱,此前曾有政府官員到訪其住所,徵求他同意參與實驗,但她簽名時對文件內容全不知情;另一名居民霍爾(Megan Hull)形容當局的行為是犯罪,指官員「欺負我們,把我們當作實驗品」。

「地球之友」食物與科技部門主任帕爾斯(Dana Perls)則批評,釋放基因改造雄蚊是歷史黑暗一頁,不但破壞環境,亦可能增加其他物種滅絕風險,要求當局馬上停止計劃。有科學家上月也在與政府官員的會議上,指基因改造蚊子將危害生態系統,甚至反過來損害當地本已脆弱的生態環境。

美國疾控中心本月較早前向佛州礁島群居民,表明不會干預任何成效評估。Oxitec亦指,CDC不會干預「事件中的任何互動」,亦不會追蹤公眾去向。

■佛羅里達礁島群居民刊出大型告示標語抗議。

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