憂不符居留資格 30萬亞裔人心惶惶

國土安全部今年8月擴大「公共負擔」定義,使用特定社會服務、英語能力欠佳、依靠親眷關係而滯美者,都被認為會造成大眾負擔;這些新規則在本月初被一名聯邦法官暫時凍結,各黨派必須在本周五(25日)前提交文件,解釋執行新規則是否必要。移民福利團體認為,這些新定義很大部分是針對亞裔移民,因為約有70%至80%亞洲移民是透過家庭關係赴美;在美國,母語不是英語者,以亞裔美國人的比例最高,逾三分之一亞太裔美國人英文能力有限。

在部分城市,亞裔美國人社區的貧窮率偏高,例如紐約市,亞裔美國人的貧窮率是所有族裔中最高的,貧窮人口亦快速成長。自2007年至2011年,全美貧窮率平均增長27%,而亞裔美國人貧窮率增長37%,來自亞太及太平洋島嶼(AAPI)的移民貧窮率更躍增60%。取用政府援助者,亞裔美國人約佔18%。

去年已有消息指,特朗普政府將以社會福利使用率,審查移民居留資格;這些社會福利包括糧食券、醫療補助、租房補助等,特朗普政府聲稱「自給自足的能力,一直以來都是美國移民法的評估基準。」據智庫《都市研究所(Urban Institute)》統計,至今約有13%成年移民因擔憂綠卡被撤回,不再使用這些福利援助。

特朗普政府的公共負擔法將被視作公共負擔的福利申領種類從原有的現金福利和長期照顧福利,擴展到醫療補助、糧食券和房屋補助。但並不是說申領過這些福利在申請綠卡時就一定會被拒。因為公共負擔法的內容是按照一定標準,對移民進行將來是否會成為公共負擔進行評估,包括收入過低、身體孱弱等都會考慮在內,單是申領福利並非一定會使申請失敗。

由移民和相關領域專家創辦的非牟利組織「無界線」(boundless) 近日推出網頁 (可直按以下網址) https://www.boundless.com/public-charge-estimator/,讓移民可以自己填寫信息,自測被認定「公共負擔」的風險,以提前做到心裏有數。

《移民政策研究所(Migration Policy Institute)》研究,若以新標準審查,逾94.1萬綠卡持有者將不符居留資格,其中30萬人是亞洲移民。

非牟利團體、亞裔美國人公平促進組織(Asian Americans Advancing Justice)行政總監楊約翰(John C. Yang,音譯)指,「公共負擔」規則和排華法案的概念是同一根源:華人移民數量太多,因此不受歡迎,而特朗普政府對移民抱持狹隘看法,更是種族主義和仇外心態作祟。

■撰文:林宜萱

■美國政府以增加公共負擔為由,拒絕新移民居留權做法,被視為針對亞裔移民。
■雖然「公共負擔」法規暫未施行,但已經引發了不少移民的擔心。
■美國都市研究中心方面表示,自該法規首次提出以來,目前已有約13%成年移民放棄使用公共福利
■「無界線」推出的這項網上測試,允許移民通過電腦回答一些相關問題,包括申請哪類綠卡 (圖),祖籍國,年齡段,英語程度,就業情況等。之後系統會自動評估出申請人被視為公共負擔的可能性。「無界線」稱這些問題大多是「是否」選擇題,簡單方便。