應對BA.2新疫情,提供多一層疫苗保護

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應對BA.2新疫情,提供多一層疫苗保護
■有鑒於BA.2在歐洲導致新一波疫情,在美國的新感染病例中也佔到大約1/3,FDA讓50歲及以上的民眾接種第4針疫苗。

美國食品與藥物管理局(FDA)周二(29日)宣佈,輝瑞與莫德納的第2劑加強針(第4針),可以向50歲或以上人士接種,但必須與第1劑加強針(第3針)的接種時間相距至少4個月;該局強調,批准接種第2劑加強針,主要是為防止出現嚴重疾病與住院所需。根據以色列一項研究指出,接受第2劑輝瑞新冠疫苗加強針的長者,較只接種1劑加強針的長者,染疫死亡率降低78%。

FDA亦授權為免疫系統受損的年輕人接種第2劑加強針,其中,輝瑞加強針可以向12歲或以上免疫系統受損的年輕人接種,而莫德納的加強針,則可以向18歲或以上免疫系統受損的年輕人接種。

另外,有科學家對擁有高度傳染力的BA.2感到憂慮;這種Omicron亞變種病毒株,已經導致部分國家的病例出現新高峰。

根據美國CDC的數據顯示,自1月份錄得創紀錄的病例以來,全國的新冠病例已急劇下降,但過去1周,病例有出現回升跡象。

輝瑞行政總裁Albert Bourla表示,雖然緊急使用授權(EUA)有助滿足部分人所需,但輝瑞正致力開發一種更新的疫苗,不僅可預防目前的新冠病毒株,亦可提供更持久的免疫力。

政府官員表示,美國政府目前有足夠劑量疫苗,以滿足美國年長人士對另一輪加強針的需求。

據報此前多個不確定因素令FDA這一決定程序變得複雜,其中包括第2劑加強針保護期效有多長,如何向公眾解釋這個計劃,以及打第2劑加強針的主要目的,是否是為了令民眾萬一感染後可避免出現重症以及被稱為長期新冠病毒的感染後遺症。

分析指,當中很大程度要視下一輪疫情何時爆發以及爆發程度有多嚴重而定。若美國在未來幾個月將受到感染病例大幅飆升的下一波疫情打擊,那 現在向年長民眾提供第2劑加強針,可能挽救數以千計的生命,及阻止數以萬計的人住院。

不過,若到秋季都沒出現新一波疫情,那打第2劑加強針的作用可能被認為是值得懷疑的介入行動,不但浪費疫苗,也加深人們的疫苗疲勞感,並導致對政府決策的懷疑。

據悉,聯邦衛生官員曾為此展開激烈的辯論:有的人強烈支持打第2劑加強針;也有人表示懷疑,是否有接種第2劑加強針的必要。但官員們最終就一個計劃達成了共識:讓50歲及以上的人都可自己選擇接種第2劑加強針,以防止秋季前感染病例再度激增。

衛生官員們還表示,到了秋季,所有年齡組的美國人,包括已在春季接種第1劑加強針的人,都應接種另一劑加強針。

報道稱,以色列對大約50萬年齡從60至100歲老人的研究顯示,接種第2劑加強針可提供強有力保護,避免新冠病毒感染者死亡。在為期40天的研究中,在32.8萬名接種第2劑加強針的人中,死於COVID-19的僅為92人;而接種1劑加強針的大約23.5萬人,死亡有232人,不過,該研究尚未獲得同行的審視。

■完成接種第4針新冠疫苗的長者,能大幅降低染疫死亡率,相比只接種3劑者少了78%機率。