應承認突破性感染不算罕見

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應承認突破性感染不算罕見
■Delta變種新冠病毒的傳染力堪比水痘,或根本上改變抗疫原來面貌。

《華盛頓郵報》取得一份疾病防治中心(CDC)內部報告顯示,首度發現於印度的新冠病毒Delta變種病毒和水痘一樣具有高度傳染力,接種疫苗後感染Delta變種病毒的傳染力,和沒接種疫苗者差不多。這份文件指出,衛生官員必須承認「戰爭已經改變」,使民眾認知到突破性感染可能發生,但疫苗仍可預防重症和死亡,不要失去對疫苗的信心。

《華郵》周五(30日)報道,這份報告顯示,Delta變種病毒更容易突破疫苗保護,出現突破性感染的狀況;接種疫苗者感染Delta變種病毒後,身上測出的病毒量和未接種疫苗者差不多,即兩者同樣容易傳播病毒。

報告指出,Delta變種病毒的傳染力和水痘一樣高,每個感染者平均會傳染8到9人,比中東呼吸症候群(MERS)、嚴重急性呼吸道症候群(SARS)、伊波拉病毒(Ebola)、流感、天花等都要強;不過,SARS和伊波拉病毒等致死率更高。

這份報告顯示CDC深知自己必須修改給公眾的防疫指引,也凸顯CDC面臨與民眾溝通上的挑戰;CDC必須繼續強調疫苗對重症和死亡的預防效力,「並承認輕微的突破性感染可能不那麼罕見」,已經接種疫苗的人也可能正在傳播Delta病毒。如果衛生官員一再稱突破性感染很罕見,那麼不斷出現的突破性感染病例將會損害疫苗的公信力。

報告明確指出,CDC必須加強民眾的個人健康意識,理解疫苗效力會受多種原因影響;數據顯示,疫苗對免疫功能低下的患者和療養院高風險民眾的效力沒那麼好,這增加了高危族群需要接種加強劑的可能性。

過去,公眾一直將疫苗視為隧道盡頭的光芒,認為有了疫苗就能恢復正常生活,這份報告重申了科學家近幾個月一直想傳達的事,「是時候改變人們對疫情大流行的看法」,接種了疫苗後仍須採取戴口罩等防疫措施。

這份報告可能影響各國對於是否持續戴口罩、保持社交距離、解除封鎖的政策辯論。《華郵》報道強調,這份報告是CDC部分研究者的看法,不代表CDC官方立場。一名不願透露身份的聯邦衛生官員仍表示,「突破性感染很少見」,但因為仍有案例,所以CDC稍早更改了防疫指引,再度建議已接種疫苗的民眾在感染熱區的室內也要戴口罩。

CDC今年5月中旬宣佈,已完整接種疫苗的民眾可以不必再戴口罩,本周二撤回指示,呼籲民眾在室內最好還是戴口罩。CDC主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)表示,民眾必須要理解,CDC不是亂喊「狼來了」嚇唬人,而是病毒確實嚴重,「這是已知傳染性最高的病毒之一,麻疹、水痘,還有Delta變種病毒,它們是同等級的」。

Delta變種病毒株正以極快速度席捲全球。據世界衛生組織最新數據,截止至7月25日一周,已在至少132個國家和地區出現,導致確診病例和死亡病例數字激增。

CDC數據顯示,目前全美近90%的地區,確診數字都在攀升,各項關鍵指標大幅反彈,這與高傳染性的Delta變種病毒加速傳播有很大關係,相關確診病例估計佔近期全美新增病例的83.2%。

■CDC同時警告,Delta變種病毒恐引發重症。