房租電費油價三面夾擊,向電視台大吐苦水

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房租電費油價三面夾擊,向電視台大吐苦水
■勞埃德(小圖)在FSU擔任研究生助教,年收入只有微薄的1.48萬元。

美國新冠疫情雖然減褪,但隨之而來是疫情導致的通脹,在物價飆升下,普羅大眾面臨房租、油價和電費飆升三重打擊。一名在佛羅里達州立大學擔任助教的研究生,收入不足以應付支出,向電視台大吐苦水。

據CBS News周四(24日)一篇專題報道〈Americans face triple whammy as rent, gas and electric bills surge〉,25歲的勞埃德(Zachary Lloyd)在佛羅里達州立大學(FSU)擔任研究生助教,靠着1.48萬元年薪勉強維持生計。

勞埃德本來期待今年秋天能夠加薪,以彌補在食物、快餐和汽油方面的高生活成本,但他沒想到隨着租約到期,他與同學在佛州首府塔拉哈西(Tallahassee)合租的單位,每月租金提高250元,這對勞埃德來說無疑是巨大打擊,「我收到房東通知時簡直震驚,房租漲價18%,這不在我能承受範圍內。」

勞埃德開始尋找新的住所,卻發現其他住宅單位租金更高。

全美目前有1.2億租客,勞埃德面臨的困境對其他人來說也普遍存在。在租金、交通和水電成本以雙位數速度上漲,許多家庭為維持生計支付的費用抵消去年的加薪,多個城市均有許多人負擔不起房租。

根據Realtor.com的數據,上個月各地的租金中位數達到了創紀錄的1,792元——比上一年增長了17%,也是租金連續第10個月以雙位數增長。在美國 14 個城市,尤其是南佛州,普遍的租金不再是一般收入負擔得起,因為要花掉超過個人收入的 30%以上。

電力和交通開支也飆升。汽油價格比去年上漲近50%,暖氣和電力等成本也上漲15%。今個冬天許多紐約居民的電費賬單是平時的3倍,有居民說「對於掙扎維持生活的家庭來說,這是一個很嚴重問題。」

據美國智庫「城市研究所」(Urban Institute)的數據,許多家庭難以應對更高物價,原因是住房和交通是大多數美國家庭預算中最大組成部分,租金上漲意味被房東驅逐的可能性更高,油價上漲則意味獲得就業、娛樂、教育和其他需求減少。

美國預算和政策優先事項中心住房政策和研究高級主任費舍爾形容「很多人已經處於崩潰邊緣」,呼籲美國政府在住房方面上投入更多資金,同時解決住房供不應求的現狀。

■美國基層在疫下需依靠慈善機構派發食物。