打疫苗可望改善症狀

■WHO公佈COVID-19長期後遺症定義,當中包括胸痛。

世界衛生組織(WHO)本周公佈COVID-19長期後遺症(Long COVID)定義,該詞語定義新冠肺炎康復者的持續性健康問題,科學家們仍在努力了解這種後遺症,並研究接種新冠疫苗是否能改善。

WHO將COVID-19長期後遺症定義為,具有至少一種症狀,通常在確診或可能感染新冠病毒後3個月內開始出現,並持續至少2個月,且不能用另一種診斷予以解釋。症狀可能在染疫期間或在患者從急性疾病康復後首次出現。

最常見的持續症狀為疲勞、呼吸急促和認知問題。其他症狀包括胸痛、嗅覺或味覺問題、肌肉無力和心悸。COVID-19長期後遺症通常會影響日常生活功能。

隨着新證據以及對COVID-19後續影響的理解不斷發展,WHO對COVID-19長期後遺症的定義可能會有所變化。WHO表示,可能會有一個適用於兒童的單獨定義。

目前尚不清楚受COVID-19長期後遺症影響的確切人數。

牛津大學一項針對超過27萬名COVID-19康復者的研究發現,37%的人至少出現一種長期症狀,染疫時須住院治療的人的症狀更為常見。

哈佛大學的另一項涉及超過5.2萬名輕症或無症狀康復者的研究表明,COVID-19長期後遺症可能在65歲以下患者中更常見。此外,該研究還發現,與未曾染一的人相比,有COVID-19病史的人更常診斷出罹患糖尿病或神經系統疾病。

一項發表於醫學期刊《刺胳針》的研究中,中國研究人員通報,在出院的12個月後,20%至30%的中度患者和54%的重症患者仍有肺部問題。

研究也發現,無論最初感染COVID-19時的嚴重程度為何,COVID-19長期後遺症的許多症狀會隨着時間的推移而消失。根據發佈於《刺胳針》的研究,仍然出現至少一種症狀的患者比例從康復後6個月的68%下降至12個月後的49%。

WHO指出,COVID-19長期後遺症的症狀會隨着時間的推移而改變,並在初步改善後再度出現。

小型研究顯示,部分COVID-19長期後遺症在接種COVID-19疫苗後,症狀有所改善。美國CDC表示,需要進行更多研究以確定接種疫苗對COVID-19長期後遺症的影響。

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