投票後selfie隨時犯法,家中上載及轉發選票是否違法?

■選民能否在美國各州的票站內自拍,還看當地州份的法律。

美國大選臨近,不少荷李活明星近日完成提前投票後,紛紛在票站拍下選票「我已投票」(I voted)標記,上載照片至個人社交媒體。不過,在美國超過一半州份,如紐約州、伊利諾亞州、佛州、德州等,在票站內拍下選票或要求他人展示選票的做法,都會觸犯有關選舉法例,但部分州份則認為無傷大雅,任由選民在票站內自拍,例如是加州、科羅拉多州等。   

今年,選擇以郵寄方式投票的選民大幅增加,很多選民不需親身前往票站,就可以拿到選票及投票,難免為選票拍照留念,並上載社交媒體。究竟拍攝/上載/轉發選票是否違法?

首先,佛州法律102.031指出,「票站内禁止拍照」(No photography is permitted in the polling room or early voting area.) 。

另外,佛州法律104.20亦禁止拍下選票或要求他人展示選票的做法,英文全文為:Ballot not to be seen, and other offenses. Any elector who, except as provided by law, allows his or her ballot to be seen by any person… (or) endeavors to induce any elector to show how he or she voted… is guilty of a misdemeanor of the first degree.

這條法例,一直延伸至家中拍下郵寄選票及上載照片至個人社交媒體,轉傳亦屬違法。

不過,佛州及加州州政府近年放寬上傳「選票自拍相」(ballot selfies)的限制,因此,在加州的明星可以放心分享類似照片,到自己的社交媒體專頁上。

佛州的選民,只要不在票站內進行,也可合法地拍下郵寄選票(空白或已填寫)並放上網,不怕違法。

有份推動修改法例的加州州議會議員萊文(Marc Levine)認為,展示選票是一種展示公民參與政治的方式。他指,憲法《第一修正案》保護選民的政治自由,民眾完全有權向親友展示自己的選票。

新澤西州萊德大學政治學者拉斯穆森(Micah Rasmussen)指,大部分涉及投票的法例,撰寫於上世紀初期,初衷是為了保護選民隱私,防止選民欺詐(voter fraud)。雖然他希望州議員盡快就「禁止展示選票」的事項進行修訂,但仍呼籲選民現階段遵守有關法例。

美國居民到票站投票的歷史,可追溯至18世統末、投票站首次由澳洲送到美國開始。在此之前的英國殖民時期,民眾通過直呼其名或實物的方式進行投票,其後,民眾可將候選人的名字隨便寫於一紙上,以作選票,但當時的選舉程序涉及各類受賄、暴力威逼等問題。直至18世紀,選舉及投票事項逐漸完善,選票由政府統一印刷,選民亦需在指定空間內進行投票。

■佛州明文禁止在票站內拍照及向他人展示自己的選票。
■在中佛州森明奴縣 (Seminole County) 的票站,今年在票站 150呎外特設自拍區,方便選民投票後合法拍攝。