抗疫兩年,532萬人喪命,淚海淹全球

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抗疫兩年,532萬人喪命,淚海淹全球
■Delta病毒至今仍是個嚴重問題,公共衛生專家也不知道Omicron可能會產生什麼影響。

COVID-19是改變世界的病毒,2019年12月30日則是改變世界的一天。在這一天,中國「吹哨人」武漢眼科醫生李文亮率先發出警訊,通知自己的醫生同學群注意「華南水果海鮮巿場確診了7例SARS」。當時沒有人知道,世界會親眼見證這個類似SARS但影響遠大於SARS的病毒在全球範圍內肆虐,造成人類史無前例重大傷亡;各國採取前所未見規模的封城、鎖國抗疫;科學界會以絕無僅有的速度研發出疫苗。但轉眼間2年過去了,新變種病毒Omicron的出現,依然讓世界感受到深深的威脅。在全球抗疫將屆滿2年之際,世界是否又會被新變種病毒打回原狀,何時才會是疫情的盡頭?

■印度至今有47.5萬人染疫死亡,圖為邦加羅爾市民眾火化染疫身亡的親人。

截至今年12月15日,新冠的全球確診人數超過2.7億例,死亡超過530萬人。

儘管李文亮吹哨,但武漢市疾控中心在2009年12月31日僅證實出現27例「不明病毒性肺炎」,並聲稱無明顯「人傳人證據」。官方還聲稱病毒「傳染力不強」,疫情「可防可控」。直到武漢在2020年1月下旬封城前,病毒早已悄悄地隨着人的遷移,傳播到中國全境,甚至其他亞洲國家,包括泰國、日本、南韓與台灣都已出現確診病例。

全球最初以為這只是「武漢」疫情,影響頂多只限亞洲地區,但沒想到就在武漢封城隔日,法國、奧地利也傳出首宗確診病例,隨後是意大利。意大利宣佈進入緊急狀況,停飛往來中國的航班,為全球首採斷航措施的國家。

隨後儘管各國跟進封城、鎖國,但已經檔不住病毒入侵。在病毒以驚人速度攻陷各國,造成全球大流行。從意大利、英國、西班牙,到美國、俄羅斯和印度等,各國確診病例愈來愈多,醫療體系因而癱瘓,宛如煉獄。

當初跟中國口徑一致的世界衛生組織(WHO)成為眾矢之的。世衛直到2020年2月,才將俗稱的「武漢肺炎」,正式命名為COVID-19(Corona Virus Disease 2019)。在2月8日,全球COVID-19病例已逾3.6萬人,死亡逾800人,超越全球因SARS疫情死亡的人數。

到了2020年3月20日,全球死亡突破逾1萬例,數天後日本首相安倍晉三宣佈東京奧運延遲一年舉辦,成為史上第一個因為疫情而延後舉辦的奧運。

當年6月底,全球確診病例數達1,000萬例,病歿人數達50萬人。歐洲各國開始逐漸放鬆防疫措施,2個月後,全球確診已倍增到2,000萬人;再過了1個多月,全球確診人數已達3,000萬例。而從3,000萬例累計到4,000萬例僅花32天,從4,000萬累積到5,000萬僅經過21天。

當年11月,輝瑞、莫德納和牛津先後公佈疫苗研究報告數據,證實疫苗具保護力且無明顯副作用。疫苗被視為是擊敗病毒,恢復生活常軌的希望。12初,英國搶先美國,核准輝瑞/BNT疫苗,認為疫苗可提供95%保護力。俄羅斯也展開大規模接種俄國自行研發的Sputnik V疫苗。

隨着全球邁向抗疫的第二年,2021年初,確診人數早已超過8,200萬人,死亡人數超過180萬人。

2021年2月,世衛組織的國際專家小組,終於在疫情爆發過了1年之後,前往中國進行病毒溯源。專家小組最終認定病毒從實驗室外洩的假設「極度不可能」,但專家的調查路線和訪問地點均受中國控制,認定結果也引發外界質疑。

在此同時,各國開始搶打疫苗,希望盡快能恢復經濟活動。今年5月,美國CDC宣佈新指南,已經完全接種疫苗的民眾無須再戴上口罩,顯露終結受困於疫情的曙光。

在各國透過疫苗計劃逐漸解封經濟,恢復生活的同時,變種病毒也陸續出現,從Alpha、Beta,再到從印度爆發、傳染力高、逐漸成為各地主要病毒株的Delta,再到近期從南非出現的Omicron等。許多已完整接種兩劑疫苗者,依然發生突破性感染,迫使各國陸續開始施打「加強劑」。

在疫情爆發即將屆滿2年之際,世界已逐漸學會與病毒「對抗並共存」。但更強傳染力的Omicron橫空降臨,讓各國警戒心大起。在世衛宣佈Omicron為「高關注變異株」,指出其突變數量前所未見,可能對全球造成風險之前,英國就率先宣佈禁航,以色列與日本更迅速宣佈鎖國。

首度發現該變種病毒的南非以及Omicron最嚴重國家之一的英國周三(15日)雙雙創下爆發疫情以來的單日新病例數新高。

英國衛生大臣賈維德(Sajid Javid)對英國廣播公司(BBC)表示,Omicron目前首都倫敦約60%病例是感染Omicron。被問到政府是否計劃收緊防疫規定以減緩疫情傳播時,賈維德說,「沒有人想看到更多限制措施。與此同時,人們希望自己、家人和朋友都安全。」

全球近90個國家或地區發現Omicron病例,但科學家尚不清楚Omicron是否會導致更嚴重的疾病,或其逃避疫苗即染疫所產生的免疫保護的程度。

這讓人不禁憂心,在全球抗疫2年後,世界是否又會被新變種病毒打回原狀,何時才會是疫情的盡頭?

■中國武漢華南海鮮市場及(小圖)「吹哨人」李文亮醫生。
■美國確診人數是全球疫情死亡人數最高的國家。