抗疫欠缺效率,13.7萬美國人以性命付出代價

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抗疫欠缺效率,13.7萬美國人以性命付出代價
■特朗普周六戴着黑色口罩,步入里德陸軍醫療中心(Walter Reed Army Medical Center)探望退伍軍人。

總統特朗普自美國出現新冠疫情以來,對於防疫措施往往表現出遲疑甚至抗拒的態度。他終於在7月12日訪問軍醫院時公開戴上口罩,看來一直苦勸他聽話的幕僚,總算可以放下一塊心頭大石。傳媒回顧他在101天之間的態度如何轉變,以及從中看看白宮與華府是如何處理是否宣傳戴口罩防疫這件事。

特朗普當日到馬里蘭州(Maryland)的沃爾特里德國家軍事醫學中心(Walter Reed National Military Medical Center),探望一直在抗疫前線工作的退伍軍人和醫療保健人員。他戴上深藍色、印有總統徽章口罩,隨行的工作人員也有戴上口罩。

特朗普曾多次公開表明不會戴口罩,在他終於「戴罩」亮相之際,美國有線新聞網絡(CNN)周五(10日)在報道中引述一名總統顧問透露,幕僚努力了超過一周,當中涉及「很多談判」以及「多次懇求」。他們呼籲特朗普在訪問軍醫院時戴上口罩,為支持者做榜樣。

他由不戴口罩到終於照辦的歷程,某程度上也可反映美國推出抗疫措施時的猶豫以及欠缺效率,倘非如此,美國的染疫及死亡人數,應該不會這麼多。

特朗普首次在鏡頭前戴口罩,網民熱烈討論此事。有人感嘆特朗普在過了4個多月、直到已有13.7萬美國人病死,才終於戴上口罩。

最近兩個月「轉軚」

美國在2020年1月21日宣佈出現第一個確診個案,然而特朗普在一直沒有戴口罩,他唯一一次被美國媒體拍到「口罩look」是5月21日在密歇根州參觀福特汽車工廠時。他說自己在廠內其實曾經戴上,但不想媒體因看到他戴口罩而開心,所以拒絕在公開場合戴上。

特朗普拒絕這麼做,他本人以及白宮的解釋也是相當「多樣化」,包括白宮曾說他會定期接受檢測,有接觸他的人也會,所以他不需要戴。《華爾街日報》6月19日刊登的他的訪問,這位總統說甚至說,人們戴口罩是為了令他生氣。

情況來到7月初,特朗普態度轉變,他在霍士新聞接受採訪時稱他「完全支持佩戴口罩」(I’m all for masks)。他稱對於在公眾場合戴口罩沒有問題,看來也會喜歡自己戴上它的樣子。他在訪問中還說,戴上口罩的他會如電影角色「獨行俠」(Lone Ranger)一般。這個角色來自2013年在美國上映的同名電影,故事設定發生在美國舊西部時代,「獨行俠」與美洲原住民拍檔Tonto一同伸張正義。

4月表明不戴口罩

美國疾病控制和預防中心(CDC)是在4月3日建議人們戴口罩,或是以面部遮擋物(cloth face coverings)遮蓋口部。但特朗普當時向記者說,「我不認為我會這麼做。在與總統、首相、獨裁者、國王及王后問好時——我不認為這樣是好。」

特朗普在4月15日稱該國疫情高峰已過,但來到4月30日,全國已有62,557人死於新冠肺炎,死亡人數比越戰(58,209人)更多。而逾3個月後的7月12日,美國染疫死亡人數已增至134,830 。

這段期間發生的事,也反映特朗普政府在呼籲人們戴口罩這麼簡單的事情上,表現相當拖沓。

華府政策慢幾拍

CDC於4月3日發聲明,這個建議可以說是政策的一大轉變,部門此前稱,沒有生病的人沒有必要戴口罩。

美國在4月初成全球唯一一個病例突破20萬的國家,國內疫情在惡化。但美國副總統彭斯4月1日接受美國有線新聞網絡(CNN)訪問表示,CDC正在討論,會在適當時候將相關建議上呈總統。

美國在3月已估計全國將有10萬至24萬人死於COVID-19疫情。特朗普3月31日出席記者會被問到民眾是否應該戴口罩減慢病毒傳播,他回應指可以用圍巾代替。他說,由於不想人們與醫院爭奪口罩,國家過敏症和傳染病研究所主任福西(Anthony Fauci)向總統建議不要鼓勵廣泛使用口罩。

雖說美國是否鼓勵民眾多戴口罩,有實際上的考量,然而從上述一些事件看來,白宮決策欠缺效率,加上特朗普一再對戴口罩表現出否定與抗拒的態度,某程度上確實導致這基本的防疫工具得不到應有的宣傳,令人們在這方面的抗疫意識低落。不得不悲哀地說,美國因特朗普「呼籲」而誤飲用消毒劑、囤購及服用抗瘧藥者大有人在,而如果總統早一點以身作則、不論何時何地都戴上口罩,美國染疫與病死人數或許不會那麼多,也正如網民所說,不用13.7萬美國人以性命付出代價。

■許懿安 報道

■特朗普一直不肯在公眾場合戴口罩,4月初疾病控制及預防中心(CDC)建議民眾外出戴口罩時,他即潑冷水指難以想像自己會晤外國領袖時戴。
■有人批評特朗普:「蠢人最後做了有智慧的人一開始就在做的事。」