抵擋Omicron,口罩要升級

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抵擋Omicron,口罩要升級
■購買和使用印有NIOSH標章(紅圈)的N95口罩,才符合最高防護標準。

美國政府預計下周起向全民發放免費N95口罩,總數4億個;不少醫學專家也開始建議,要把口罩升級到N95才足以抵擋Omicron。疾病控制與預防中心(CDC)指出,應該盡可能戴上防護性最強的口罩,但必須考量所處環境因素,來選擇是要戴N95或其他口罩。

美國染疫人數因Omicron變種病毒傳播而不斷上升,因此CDC認為,一般口罩防護力不足,要改為N95口罩才夠,消息一出,N95口罩搶購一空,甚至還出現奸商趁機哄抬價格。除此之外,有些口罩未必符合國家認證標準,民眾買錯或用錯口罩,花了更多錢卻保護不到自己。

現時,國際上被稱為KN95s和KF94s的口罩通常由多層聚丙烯製成,這是一種合成纖維,為了實現緊密貼合臉部,讓口罩能將鼻子、嘴巴的邊緣緊緊密封。

常聽見的N95口罩旨在過濾空氣中95%的微粒,能防止大於0.3微米的顆粒通過。不過KN95s和KF94s都能提供與N95口罩類似的保護,這兩款口罩分別在中國和韓國得到認證。

約翰霍普金斯大學彭博公共衛生學院環境健康與工程的科學家通納(Eric Toner)表示,「最好的口罩是N95。而N95s、KN95s和KF94s在功能上來說都是等效的」。不過CDC警告,在2020年和去年測試KN95時,發現有約60%低於標準,因此列出了授權N95口罩的合格製造商,口罩上會印有美國國家職業安全衛生研究所(NIOSH)的標章和批號,這能有助於民眾挑選合格口罩。

CDC表示,由NIOSH授權的N95能提供最大防護,其次是KN95和貼合的醫療用口罩,接着是多層布口罩,編織鬆散的布口罩防護最差,但戴在醫療用口罩上可以提供額外的保護網。而一些布口罩內還有小口袋,用於過濾微小顆粒,但效果似乎不彰,而且使用數據並不多。

關於口罩是否能多次使用,CDC指出口罩是一次性使用,但在短缺時能使用多次,不過N95不應該使用超過5次,當口罩因呼吸或被汗水弄濕時,功效就會降低,因此建議每天更換口罩。

至於配戴N95的時機,CDC建議在照顧染疫病人、患重病或從事高風險工作、長時間乘坐公眾運輸、在擁擠的室內或戶外空間時應考慮配戴;如果沒有N95,則可以在醫用口罩上加一層布口罩來增加防護。

而最好的防護措施是已經完整接種疫苗和打加強針,並戴N95,假如無法做到就戴上兩層醫用口罩,或是退而求其次戴醫用口罩+布口罩。