拜登擬徵富豪稅,向逾700財閥開刀,確保稅率不低於教師消防員

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拜登擬徵富豪稅,向逾700財閥開刀,確保稅率不低於教師消防員
■富人稅將確保最富有的人支付的稅率,不再低於教師及消防員。

總統拜登將於周一(28日)公佈2023年度財政預算案,《華盛頓郵報》引述白宮文件和知情人士報道,預算案提出開徵富豪稅,向700多個年均收入逾1億美元的家庭,徵收至少20%的稅,預料新稅可於未來10年為政府增加3,600億元收入,並把聯邦赤字削減超過1萬億元。

報道指出,這項名為「億萬富豪最低所得稅」(Billionaire Minimum Income Tax)的計劃,旨在確保美國最有錢的人所支付的稅率,不再低於一般美國人,包括教師和消防員。

根據白宮預算辦公室(OMB)及經濟顧問委員會的估計,在2010年至2018年間,400個億萬富豪家庭的平均聯邦稅率略高於其收入的8%,低於百萬計的美國人。

許多億萬富豪的稅率都比普通美國人低很多,因為聯邦政府不會向他們的股票資產徵稅,直至他們出售這些資產,因此富豪可以不斷用股票賺錢來累積財富,而毋須向政府繳稅。

新稅將要求億萬富豪為其全部收入支付至少20%的稅率,亦即涵蓋傳統形式的工資收入與一切未實現收益,包括股票價值上升帶來的財富。他們將要支付現有稅率和新要求的20%稅率之間的差額;換言之,如果目前稅率是8%,日後須額外再付12%,而現時已經支付多於20%稅率的富豪將毋須繳付額外的稅。

白宮給富豪家庭5年時間來實行20%最低稅率,同時設置9年的緩衝期,讓他們來支付以前的未實現收益。

政策倘落實,在美國最有錢的階層中,每人平均將要多繳數十億元稅款。根據加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)經濟學家楚克曼(Gabriel Zucman)的估計,全球首富馬斯克(Elon Musk)須多付500億元的稅,亞馬遜創辦人貝索斯(Jeff Bezos)則多付350億元。

無黨派智庫稅務政策中心(TPC)高級研究員羅森塔爾(Steve Rosenthal)認為,新富豪稅存在合憲性問題,質疑國稅局(IRS)是否有權在納稅人沒有出售任何東西的情況下,向他們的財富和財產徵稅。

一名熟悉白宮計劃的人士駁斥富豪稅可能違憲的說法,稱富豪稅是所得稅,符合美國憲法《第16修正案》,因此合憲,而很多所得稅條款均說明可向未實現收益徵稅,富豪稅亦不例外。

新富豪稅仍須得到國會批准,目前尚未清楚方案是否獲得控制國會的民主黨人支持。眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)曾反對之前民主黨議員懷登(Ron Wyden)提出的富豪稅方案,批評那是宣傳噱頭,而一直反對拜登經濟方案的參議員曼欽(Joe Manchin)也曾抨擊富豪稅具分裂性,儘管他後來告訴白宮他可以支持另一版本的富豪稅。