拜登稱美國已準備好對抗Omicron,分發5億劑次居家快篩試劑

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拜登稱美國已準備好對抗Omicron,分發5億劑次居家快篩試劑
■拜登強調,政府關注Omicron疫情蔓延,但不會感到恐慌。

Omicron新變種病毒持續蔓延,已成為美國主流病毒株。總統拜登周二表示,美國有能力且也已準備好對抗Omicron。他並宣佈一系列應對冬季疫情升溫的新措施,包括分發5億劑次的居家快篩試劑。至於針對南部非洲國家的旅行禁令,拜登表示正考慮取消。

拜登在白宮發表全國電視演說時稱,「我們都應該關心Omicron,但不要恐慌。這不是2020年3月,2億人已完整接種。我們已經做好準備,知道的更多。我們現在要做的就是專注(抗疫)。」

拜登強調,美國的免疫計劃有助於預防目前已完種接種的62%人口出現重症。他同時斥責未接種疫苗者未能履行「愛國義務」。他還敦促每個人都接種加強劑,以提高對高度變異的Omicron的保護力。

拜登說,「就在幾天前,前總統特朗普宣佈他接種的加強劑」,他稱此舉「可能是他和我少數有共識的幾件事之一」。

另外,拜登在記者會上稱,絕對不會重新實施全面封鎖措施,因為美國的疫苗接種計劃相當成功,目前估計只有約1,400萬名成年人仍未接種,遠低於7月時的9,000萬人。

他指出,除了疫苗之外,美國的醫療設備庫存,包括個人防護裝備和呼吸器,以及在不關閉學校的情況下對抗病毒的更多知識,意味着與去年相比,美國目前的處境要好上許多。

此外,拜登也宣佈聯邦政府應對病例數激增的計劃,包括在醫院部署軍事人員,運送物資至疫情嚴峻的州份,以及建立並運作新的免費篩檢站。聯邦政府將於明年1月及2月部署1,000名醫生、護士和軍事醫務人員至全美各地。

華府已派遣緊急應變小組至密歇根州、印第安納州、威斯康辛州、亞利桑那州、新罕布納州和弗蒙特州。

其中最受矚目的一項措施,是宣佈政府將分發5億份居家篩檢試劑。這將使美國的防疫政策與其他富裕國家更加一致。這些國家免費或以低成本廣泛提供病毒篩檢服務。

路透社指出,拜登政府因未能未美國的第5波冬季疫情升溫做好準備而被受批評。但事實證明,在一個接種疫苗和配戴口罩都成為政治分歧議題的國家,要控制病毒已被證明非常艱難。聯邦政府的強制令最終會陷入曠日廢時的法律戰。

被問到針對幾個南部非洲國家實施的旅行禁令時,拜登說,「我正考慮取消,我將在未來幾天與我的團隊討論。」