拜登籲通過抗疫撥款,預防秋季另一次大爆發

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拜登籲通過抗疫撥款,預防秋季另一次大爆發
■國會的抗疫預算資助持續減少,民眾染疫要自行支付相關檢測及治療。

美國新冠疫情持續放緩,多州解除防疫限制,這亦意味政府對抗疫的預算資助將持續減少。但疫情仍未消失,且一直有警告指疫情數字可能在未來上升,因聯邦政府預算減少造成的問題已開始浮現。《太陽哨兵報》報道,4月5日之後,無買醫療保險者要自費接種疫苗。總統拜登警告稱,如果國會不能通過政府要求的225億元額外抗疫資金,到今年秋天,美國將沒有足夠的疫苗接種。

抗疫預算減少首當其衝的,是未有購買醫療保險的國民。在部分地區,醫療機構已不再為無購買保險的人提供免費檢測服務。免費疫苗的資金亦會在下周用完,4月開始多地亦不再為未有購買醫療保險的人提供免費疫苗接種。佛羅里達國際大學(FIU)傳染病流行病學家兼教授特雷普卡(Mary Jo Trepka) 說,距離4月5日還有幾天時間,「無買保險民眾要爭取時間免費接種疫苗或加強針。」

佛州衛生部開設的病毒檢測站,亦已紛紛停運;例如在包和縣C.B.Smith Park的大型檢測及疫苗站,已於周二(29日)關閉。聯邦向各州提供的免費單克隆抗體治療藥物,一種可以降低染疫病人惡化重症風險的藥物,自上周起減少了35%。與佛州簽約營運單克隆抗體治療的私人公司CDR Health,本周關閉19個注射站,其中7 個在棕櫚灘縣、1個位於包和縣,另外11 個位於其他州內縣市。

沒有聯邦提供的免費單克隆抗體治療藥物,無論有沒有醫療保險,染疫患者都會被收取每劑2,100元的藥物成本。美國約有2,800萬人未有購買醫療保險,如果沒有保險的人因為不希望支付費用而拒絕怕接受病毒檢測,可能會造成傳播病毒的風險。專家警告這會讓BA.2,或未來出現的新變種疫情爆發的可能。

不過相關的警告似乎未有讓提供資金的立法者們提高警覺,撥款的議案在國會一再受挫。例如有共和黨的議員,要求政府提供更清楚的會計資料,證明過去撥款的資金用在正確的地方,儘管衛生官員已帶來了385頁的文件,反駁部分議員的無端指責。

現時,國會民主黨和共和黨還未能就150億元的COVID-19資金達成兩黨協議,這一金額仍低於白宮的225億元要求。共和黨人希望通過削減已經撥給州和地方政府的資金來彌補任何新的支出。民主黨人拒絕了這一要求。眾議院和參議院正在進行談判,以找到一個妥協方案。

隨着美國進入推進第4針疫苗接種的新階段,拜登呼籲國會採取行動,確保美國在出現另一波感染浪潮時擁有所需的資源,「美國人又開始過自己的生活了。我們不能放棄這一點。請國會採取行動。你必須立即行動。不作為的後果是嚴重的,而且只會隨着時間的推移而加劇。」

耶魯大學流行病學家岡薩爾維斯(Gregg Gonsalves)表示,聯邦政府示意疫情正在趨緩可能是導致僵局的原因之一。他表示即使病例很少,亦不應該放鬆監控、免費檢測和其他阻截病毒傳播的措施,國家政策應該是抱最壞的打算作準備。值得注意,聯邦政府剛推出了一個新的官方網站covid.gov,民眾可以在這裡找到可以獲得口罩、檢測、疫苗和治療的地方。

■各地檢測站已大規模關閉。
■拜登警告說,如果另一波疫情席捲美國,將沒有資金進行大量檢測、單克隆抗體治療和抗病毒藥物。