掉棄過期食物惹爭議,商界建議標籤標準化

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掉棄過期食物惹爭議,商界建議標籤標準化
■全美消費者不太了解「此日期前最佳」標籤意思,每年因此有7%食物平白浪費。

食物一般都設有賞味期限,但過期等於要馬上掉棄嗎?多家大型雜貨店、食品公司和政客都認為,政府應將食物標籤語言標準化,並且教育消費者標籤實際意思,不要扔掉「過期但可吃」的食物。

美聯社報道,過去幾十年來,生產商一直以日期標籤為新鮮度設限,例如將「此日期或之前食用」(Use By)貼在肉類和奶製品等容易腐爛的食物,其他產品則貼上「此日期前最佳」(Best Before),但此舉可能會無意中鼓勵消費者,掉棄完全可以食用的食物。

加州非營利組織Food Shift專門收集和使用過期或不完美的食物,藉此減少食物浪費。經理阿普爾認為,有些消費者看到日期標籤後,就會以為過期食物很糟糕,應馬上扔掉不能再吃,但標籤標示的日期,其實不代表食物不能食用、不再美味或沒有營養價值。

聯合國估計,人類每年浪費17%糧食,大部分都來自家庭。專門研究食物浪費的紐約非營利組織ReFED也指,全美有多達35%糧食白白棄置,此舉不僅浪費生產食物所需要的水、土地和勞動力,當食物送往堆填區後,堆填區排放的溫室氣體也會因此上升。

食物浪費的原因多不勝數,有些是份量太多,有些是消費者不願購買不完美的產品。ReFED估計,消費者由於不太了解「此日期前最佳」標籤意思,全美每年因此有7%食物平白浪費,換算下來數目大約有400萬噸。

日期標籤早在1970年代開始廣泛採用,除了嬰幼兒配方奶粉需要遵照法例,貼上「此日期或之前食用」標籤,其他生產商都可自行斷定保鮮期,聯邦政府沒有明文規限。

FDA自2019年以來都建議生產商,為新鮮食品貼上「最佳賞味期限」(Best if Used by),容易腐爛的食物則貼上「此日期或之前食用」。由於標籤純屬自願性質,生產商於是用其他文字代替,例如「此日期或之前銷售」(sell by)、「此日期或之前享用」(enjoy by)或「此日期或之前最新鮮」(freshest before)。

馬里蘭大學6月公佈的調查顯示,全美雜貨店的貨架上,至少使用了50種不同寫法的日期標籤,令消費者十分困惑。在加州普萊森頓市(Pleasanton)經營折扣食品店Grocery Outlet的利普西特表示,很多客人看到「此日期或之前銷售」、「最佳使用期限」(best by)或「到期」(expiration)標籤後,都會以為食物不宜再吃,但這種想法並不準確,例如牛奶在「此日期前食用」(use by)後7天仍可安全飲用。

FDA建議消費者觀察食物顏色、稠度或質地的變化,以確定食物是否可以食用。沃爾瑪( Walmart)等連鎖賣場,已將旗下產品的賞味期限統一稱為「此日期前食用」或「最佳賞味期限」。消費者品牌協會(Consumer Brands Association)也建議商店使用這些標籤。

各州府則自行立法,例如佛州和內華達州要求貝類和奶製品貼上「此日期或之前銷售」,亞利桑那州則要求在雞蛋貼上「最佳使用期限」或「此日期前食用」。跨國消費品公司聯合利華(Unilever)支持國會立法,將食品日期標籤標準化,確保食物過期後仍可捐贈給救援組織。