提供8年入籍途徑,共和黨勢將全力阻撓

■特朗普任內曾多次大規模拘捕無證移民。

民主黨周四分別在參眾兩院提交配合總統拜登新政的移民改革法案,為已在美國境內的1,100萬無證移民提供最快8年入籍途徑。移民改革是過去歷屆美國政府的棘手議題,30多年以來從未能在國會成功闖關,預計今次亦會受到共和黨大力阻撓。有為移民爭取權益的團體建議禁止參議院拉布(Filibuster),令法案可以盡快獲得通過。

法案名為《2021年美國公民法案》(U.S. Citizenship Act of 2021),以拜登在就職當天提出的全面移民改革建議為藍本,分別由新澤西州參議員梅南德茲(Robert Menendez)和加州眾議員桑切斯(Linda Sánchez),在參眾兩院提出。

法案建議為2021年1月1日前已入境美國的1,100萬無證移民,提供為期5年居留權,期滿後將獲發綠卡,並在三年後可申請入籍成為美國公民。此外,俗稱「追夢者」的「兒童暫緩遞解」計劃(Deferred Action for Childhood Arrivals,DACA)下的移民,以及農業外籍勞工可以直接申請綠卡。

法案同時會為邊境基建、入境篩檢、堵截走私和其他犯罪行為等提供額外資源;又建議在中美洲設立難民處理中心,勸阻移民試圖前往美墨邊境;以及使用「非公民」(noncitizen)取代法律條文中的「外國人」(alien)字眼。

有共和黨人批評法案未能解決邊境安全問題。南卡羅來納州眾議員梅斯(Nancy Mace)指出,左派議員寧撥款加強國會山莊外圍保安,也不願撥款保障南面邊境,做法令人費解。部分共和黨人就認為疫情仍未緩和,應優先救濟受疫情影響國民,現時並非引入移民改革的適當時機。

由於法案將推翻大部分前總統特朗普的移民政策,預計會受到共和黨人阻撓通過;有共和黨議員抨擊該提案形同「大赦」。

民主黨雖然在參議院取得51席對50席的優勢,但共和黨若拉布,則需要60票以上的支持,方可「剪布」通過。有為移民爭取權益的團體建議,禁止參議院拉布,免卻爭取共和黨人支持。

提出法案的梅南德茲就表示曾接觸部分共和黨人,得到了正面回應,特別是為農業外籍勞工提供綠卡感到興趣。民主黨人正商議,以打包形式立法,還是拆散就個別內容立法。眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)未有交代具體策略,但強調會優先處理。

■近月大批中美洲居民向美墨邊界湧來,以為拜登上台,美國將放寬移民限制。

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