搜尋塌樓罹難者工作結束,死亡人數減至98人

■塌樓災場已清理完畢,並確認97人死亡,只有54歲女子海德雅(小圖) 仍然失蹤。

邁阿密-戴德縣消防部門周五(23日)宣佈,將不再於上個月倒塌的12層公寓大廈災場搜尋罹難者的遺體。當局表示,至今確認97人死亡,仍有1人下落不明,未被計入死亡人數。

位於邁阿密海邊的瑟夫賽德市、樓齡40 年的尚普蘭大廈南棟(Champlain Towers South)於6月24日凌晨1時30分前後倒塌。消防部門展開全天候搜救工作逾4周後,遺體搜尋行動正式結束。官員指出,這起意外證實造成97人死亡,其中96人遺體是在瓦礫中尋獲,另1人送醫後不治。

此外,54歲女子海德雅(Estelle Hedaya)迄今仍下落不明,倘若尋獲其遺體,死亡人數將達98人。

邁阿密-戴德縣縣長卡瓦說:「在目前這個搜救階段,辨認遺體越來越困難,十分仰賴法醫單位以及辨認人類遺體的科學技術」。她並稱讚,搜尋小組成員是「真正的超級英雄」。

自塌樓意外發生數小時後迄今,搜救隊從未在現場尋獲倖存者,當局早已在7月7日放棄尋獲生還者的希望。

目前,災場的瓦礫已被清理乾淨,但官員仍然面臨挑戰。一名受僱幫助查明大廈倒塌原因的工程師警告說,該地點可能仍然不安全。

尚普蘭公寓的僅存部分是地下停車場的牆壁,中間是已被挖空的地基。

結構工程師基爾海默(Alyin Kilsheimer)周四在一封給官員的信中提到,圍牆的結構並不穩定,Collins Avenue大道附近的車輛往來可能會使這些牆壁倒塌,並使道路塌陷。他建議在街道和人行道附近建一條土坡來支撐牆壁。

基爾海默還強調,暴雨將大大增加道路塌陷風險,因為地面會被水浸濕。

邁阿密-戴德縣正在召集承包商來幫助加固餘下的牆體,「我們正在尋求一家公司來加固牆體,以確保沒有風險。」

■邁阿密-戴德縣消防搜救隊,昨日在災場列隊向死難者致敬後撤離。