收窄所承認學位種類, 1/3申請將被拒

■外國人要取得H1B工作簽證,愈來愈困難。

美國經濟受疫情重創,就業職位買少見少,特朗普政府為保本地人飯碗大幅,周二宣佈改革高技術外勞簽證政策,提高批出H-1B簽證(從事專業技術類工作的人士)的門檻,要求僱主提高H-1B簽證外勞薪金,又收窄所承認的學位種類,又縮短部分合約員工的簽證有效期。

修訂後的計劃將於本周四生效,國土安全部代理副部長庫奇內利(Ken Cuccinelli)預期,新政策生效之後,1/3的H-1B簽證申請會被拒。他和勞工部副部長皮澤拉(Patrick Pizzella)都認為,為了保障本地人飯碗,改革是必需的。

特朗普政府認為,本地工人被持H-1B簽證的外勞「頂爛市」。皮澤拉說:「美國的入境法例應以美國工人為先。」他指出H-1B簽證計劃對外勞薪酬要求不夠嚴格,導致高薪、中產工作本地工人無份。

在新規下,新入職工人的薪酬水平要由其所屬職業收入分佈中第17個百分值提升至第45個百分值,高技術勞工則要由第67個百分值升至第95個百分值。

由於提高薪酬的規定本周生效,準備申請延長簽證有效期的持有人,僱主必須先加人工,否則將不合資格。

H-1B簽證計劃始於已故前總統布殊任內,由於當時科技業方興未艾,具專業資格的工人難求,政府於是吸納外勞,幫企業填補專業職位空缺。美國每年可簽發多達8.5萬個H-1B簽證,填補電腦程式編寫、會計、建築、數據庫管理之類等職位,簽證有效期通常為三年,可以申請延長有效期。目前的50萬個H-1B簽證中,持有人大部分是中國和印度人。

為保美國人飯碗,特朗普7月簽署行政命令,暫停簽發H-1B和L-1簽證,直至本年底。

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