政府有超過7.5億片庫存,暫定每人可獲3片

■政府有超過7.5億片N95口罩庫存,即將開倉向全民派發。

CDC考慮提升口罩規範,加上包括加拿大首席衛生官譚詠詩(Theresa Tam)在內等專家,呼籲民眾佩戴保護力更好的N95口罩,引發北美民眾搶購N95口罩。價格追蹤網站的數據指出,一盒50片的N95口罩價格已炒升99.95美元。總統拜登周四宣佈,將向全民派發免費N95口罩,民眾切勿再花費購買貴價貨。

美國防疫協調官齊茲(Jeff Zients)於周三(12日)在白宮記者會上表示,政府有超過7.5億片N95口罩庫存,正計劃向所有民眾免費提供。

拜登周四表示,美國已將高度保護性 N95 口罩的庫存增加了兩倍多,以確保公眾可以得到足夠數量使用,「口罩是幫助控制 Omicron 傳播的重要工具,但對於一些美國人來說,口罩並不是負擔得起或很容易買到。 」  

美國政府下周宣佈發免費N95口罩詳情,暫定每人可獲3片。

拜登表示,上述行動是全國應對Omicron疫情策略的一部分,其他措施還包括額外採購5億份新冠病毒檢測試劑盒,派發至全國有需要的地方,以及增派1,000名軍方醫護人員,到疫情嚴重的密歇根、紐約、新澤西、俄亥俄、羅德島和新墨西哥這6個州份,協助地方政府應對疫情。

克利夫蘭蘭診所(Cleveland Clinic)上周曾經發表文章,表示口罩的作用在於阻隔空氣中的病毒粒子,可在佩戴者咳嗽或打噴嚏時提供額外屏障;一般以棉質等布料製成的口罩密度較低,未能阻擋Omicron等傳染力強的變種病毒。

不過,克利夫蘭診所提醒民眾,市面上多達60%的N95口罩其實只是假貨,不能提供最大防護。克利夫蘭診所的傳染病專家戈登(Stephen Gordon)說,民眾應使用獲得國家職業安全衛生所(NIOSH)認可的口罩,而且佩戴時需讓口罩緊貼臉部輪廓。

受到近日愈來愈多衛生專家呼籲使用N95口罩的影響,許多民眾抱怨疫情爆發前只要花5元就能買到100片N95口罩,但現在5元卻可能連一片都買不到。

價格追蹤網站「camelcamelcamel」的數據顯示,由美國生產並通過NIOSH認證的N95口罩,單盒50片的價格炒升到99.95元。

若以第三方賣家在亞馬遜出售的一盒40片「Hotodeal」KN95口罩為例,去年11月底的價格為16.99元,但現在每盒卻要價高達79.99元。

拜登周四表示即將向全民派發免費N95口罩後,預期以上炒高的價格會迅速下跌。

■許多民眾買不起或買不到N95口罩,紛紛向政府反映。
■使用N95口罩,必須認明有NIOSH認可。