斯卡林格打造驚世電動貨卡車

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斯卡林格打造驚世電動貨卡車
■斯卡林格推出市場上首款電動貨卡車R1T,備受好評,令公司聲名大噪。

電動車新創公司Rivian Automotive近日成為全球矚目的焦點,不只是因為該公司與亞馬遜達成數十億美元的電動貨車訂單、推出全球首款電動皮卡車,更重要的是,Rivian掛牌上市後股價一飛沖天,市值一度突破1,000億美元。

對Rivian Automotive創辦人斯卡林格(R.J. Scaringe)來說,這是花了12年、幾經崎嶇艱難才得來的成就。

擔任Rivian執行長、出生、成長、創業於佛州太空海岸(Space Coast)布里瓦德縣 (Brevard County) 墨爾本 (Melbourne) 市的斯卡林格,自小就愛車成痴,還曾在車房裡幫鄰居改造一輛保時捷Porsche 356。高中時他就立定志向,製造汽車是他的夢想,有朝一日要打造自家汽車品牌,也因着這份熱情,支持斯卡林格不斷築夢。

人們時常將斯卡林格與特斯拉領導人馬斯克相提並論,畢竟兩人有許多相似之處,同樣熱愛汽車,同樣熱愛探險,斯卡林格尤其是戶外探險愛好者,喜愛越野爬山車。

此外,斯卡林格和馬斯克一樣喜歡以非傳統的方式發布公司消息,同樣都將這份工作視為生命。只不過,相較於馬斯克的高調張揚,斯卡林格呈現低調穩重的風格。

斯卡林格在墨爾本中央天主教高中(Melbourne Central Catholic High School) 畢業,之後在倫斯勒理工學院(Rensselaer Polytechnic Institute) 取得機械工程學位,然後到麻省理工學院赫赫有名的史隆汽車實驗室(Sloan Automotive Lab)取得機械工程碩士及博士學位。

完成學業之後,斯卡林格決定返回佛州自行創業,在2009年於布里瓦德縣內的羅克利奇(Rockledge) 小鎮成立Mainstream Motors,當時只是一人公司。

一開始,他原本想要打造一輛低價、高效能且高燃油效率的跑車,但最後並未成功,於是轉向開發高效能的高價超跑,但仍鎩羽而歸,最後又重新調整,改為開發堅固耐用的電動輕便客貨兩用車(pickup truck,又叫貨卡車)。

2011年Mainstream Motors更名為Rivian,靈感來自斯卡林格青少年時期常划船的地方—— 印第安那河 (Indian River)。此外,面臨資金吃緊情況,斯卡林格與父親將房屋再抵押貸款,好讓公司持續營運。

斯卡林格花了好長一段時間摸索,終於將Rivian定位為一家電動車廠。

此時,Rivian就蒙幸運之神眷顧,電動車創新科技吸引投資人的注意,投入相對未開發的電動貨卡車領域。斯卡林格趁此契機積極發展與投資者、股東的關係,更多投資者帶着資金挹注,目前股東包括車業大廠福特與電商巨擘亞馬遜。

Rivian成軍9年後,終於在2018年於洛杉磯車展發表兩款Rivian原型,分別是休旅車與貨卡車,立即獲得市場迴響,迄今訂單約達5萬輛,另還有供應亞馬遜10萬輛電動送貨車的合約。

Rivian今秋推出市場上首款電動貨卡車R1T,超前特斯拉、通用和福特等大廠,成為首家進軍電動輕便客貨兩用車領域的業者。  

這家電動車新秀在今年11月10日掛牌上市,因投資人看好Rivian可望成為下一個特斯拉,帶動股價不斷攀高,市值一度飆破1,000億美元(12月3日降至約892億元),斯卡林格的身價也水漲船高,以該公司股價約104元為計,這位創辦人手中的1,760萬股價值高達18.3億元。

■Rivian電動車的設計是屬於「滑板式底盤」,在技術上比起傳統整車設計,底盤上空間更大,更適合電動車需要在底盤放置電池,空間的適用性好,可以在一個底盤上開發不同類型的車型,以此降低成本。
■Rivian貨卡車的售價為63,000元起, SUV為74,000元,但加上各式升級裝備後,兩款車的價格接近10萬。