新一輪刺激經濟方案取得進展,冀7月31日前通過

0
新一輪刺激經濟方案取得進展,冀7月31日前通過
■美國下一輪刺激經濟方案,民眾關注的重點是$1,200。

萬眾期待的第二輪刺激經濟方案,本周正在白宮與參議院共和黨人之間展開密集談判,務求在8月7日國會休會前通過,救助處於經濟窘境的美國人民。各方一直未能在這個名為《英雄法案》(HEROS Act)的三個爭論點上取得共識,包括$600聯邦失業救濟金發放會否在第二波疫情下獲得延長,但今日取得進展,而最受到民眾關注的$1,200補助金,預期會順利派發,最快在7月31日前得到落實,8月19日有錢收。

總統特朗普及代表白宮的財政部長姆欽(Steven Mnuchin)及白宮幕僚長梅多斯(Mark Meadows),昨日在白宮與共和黨兩名高層、參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)和眾議院少數黨領袖麥卡錫(Kevin McCarthy)會晤,今日則與全體共和黨人及民主黨最高層代表開會,討論有關新一輪刺激經濟計劃。

特朗普表示,討論進行得很順利,希望共和黨內部可以盡快達成共識,再提出方案與民主黨談判。姆欽今日下午表示,有關下一份經濟刺激計劃的制定取得了很大進展,希望在7月底前通過。民主黨在眾議院的議長佩洛西(Nancy Pelosi)及參議院內少數黨領袖舒默(Charles Schumer)亦對此表示樂觀。

參議院共和黨人和白宮正在商討如何修訂民主黨提出的《英雄法案》細節,當中最大的爭論有3項:眾議院要求法案撥款3萬億元,但特朗普要減為1萬億元;共和黨人要學校得到更多撥款及醫療體系要得到新冠病毒感染的免責保護,但民主黨人反對;特朗普堅持在新法案中加入延遲繳交薪俸稅(payroll tax)的措施,以取代目前每周$600的聯邦失業救濟金,民主及共和兩黨仍未肯妥協。

聯邦政府目前每周向失業工人派發額外$600的援助金,將於本月底結束,部分共和黨黨員傾向降低援助金額,特朗普則主張以減免薪俸稅,取代額外援助金。他認為,此舉可以刺激經濟,吸引企業讓員工重返職位,更強調如果新援助方案沒有這一項措施,他將不會簽署方案。不過,部分共和黨及民主黨人皆認為,數以百萬計居民正處於失業狀態,減免薪俸稅意義不大。

目前,美國僱主及僱員分別繳交7.65%薪俸稅,稅款用於資助社會保障及醫療資助基金。據知情者透露,特朗普的計劃是延期繳交薪俸稅,而非全面減稅,以降低執行該法案的成本;納稅人日後要償還獲延期的稅項,但亦不排除政府日後可以完全放棄追討該款項。

財長姆欽表示,由於工人領取的額外失業金,比他們原本的工資還要高,因此不希望民眾留在家中領取失業金而不去工作;而下一輪救助方案將有稅務減免措施,鼓勵企業讓員工重返職位,而購買保護裝備(PPE)亦將可抵稅。

學校資助方面,共和黨同意各州將會獲得撥款,但取決於學校是否重新開放,暫時沒有提供具體做法。

麥康奈爾預測,由於大選臨近,新一輪救助方法將會有更多政治鬥爭牽涉在內,未來數天是決定談判成敗的關鍵,希望可以趕在國會夏季休會前(8月7日)通過。不過共和黨人士預計,如果本周五未取得共識,最遲7月31就會有得到白宮及共和黨雙方同意的方案。

無論眾議院或參議院想通過任何最終協議,均需要兩黨投票表決。

不過,據消息人士指,無論最終協議如何,再向國民派發單次$1,200現金是事在必行。

國稅局上次在特朗普3月27日簽署3萬億元《關懷法案》(CARES Act)後3星期,即4日15日發放$1,200;若《英雄法案》在7月31日簽署,預計8月19日民眾就可收到款項。

■李碧嘉 報道

■特朗普周一在白宮與麥康奈爾會晤,討論有關新一輪的救助措施。
■財長姆欽今日與全體共和黨人會晤,商討刺激經濟法案細節。
■一旦新法案未能通過,目前針對失業人口每周$600的聯邦失業救濟金,將於7月底到期,料影響過千萬美國人。