新一輪紓困方案談判阻滯多,兩黨無法達成共識

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新一輪紓困方案談判阻滯多,兩黨無法達成共識
■共和黨國會領袖支持在下一輪紓困計劃中,向每一名合資格國民派發600元現金,是第一輪直接派1,200元的一半。

美國新一輪紓困方案談判阻滯多,全民派錢1,200元希望渺茫!周二晚上,聯邦政府提出新一項總值9,160億元的紓困計劃,當中包括再次派錢600元,但已經遭到民主黨反對。由於國會即將在年底休會,聯邦政府能否在年內向民眾提供新一筆援助,仍然是未知數。

新一輪經濟援助方案在國會爭持已久,一直無法達成共識,至周三下午,共和民主兩黨商討新紓困方案仍陷入僵局。

今年夏季開始,兩黨已就第二輪紓困方案展開談判,但各有堅持下,未能在大選前取得共識。

上周共和黨國會領袖向公眾公開的新紓困計劃中,並未提出向居民派錢,民主黨參議員桑德斯(Bernie Sanders)及其5名參議院民主核心小組,已表明不支持方案。掌控參議院的共和黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)亦表示,除非方案能保障僱主免受疫情相關訴訟,否則他不會支持。

減派600元也遭拒

眾議院少數黨領袖麥卡錫(Kevin McCarthy)也提出,共和黨國會領袖和白宮認為,最終的妥協方案必須包括向州政府和地方政府的資金撥款,以及企業免因疫情被起訴的責任保護,若不包括這兩項條款,新紓困計劃將會告吹。

周二,麥康奈爾立場軟化,聲稱如果民主黨願意停止推動增加地方政府撥款,他願意妥協接受方案。同日晚上,白宮財政部長姆欽(Steven Mnuchin)隨即提出總值9,160億元的經濟援助計劃,新增向每人派發600元,是第一輪直接派1,200元的一半;或每對夫婦派發1,200元現金支票,每名子女額外500元,以取代每周發放額外失業救濟金。

不過,民主黨眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)馬上拒絕新方案,她表明,取消額外失業救濟金不可接受;其黨友、參議院少數黨領袖舒默(Chuck Schumer)也拒絕麥康奈爾的建議,堅稱撥款地方政府是不可或缺的部分,而且得到兩黨支持。

麥康奈爾批評民主黨拒絕合作,只會導致民眾無法得到及時幫助。

拜登上任或有轉機

分析指,在民主黨眼中,這份總值近萬億元的刺激經濟方案只是「頭盤」,他們期待總統推定當選人拜登上任後,提出更大規模的振興經濟措施。

美國財經網站「MarketWatch」指,在最大機會通過的方案中,當局不會再次派錢,但由本月底起向失去工作的居民,提供每周300元額外失業救濟金,直至明年4月,零工(gig worker)和獨立承包商也符合申領資格;另外,撥款250億元資助居民生活費,包括支付租金、水電煤雜費等。

方案亦要求撥款3,000億元至「薪酬保障計劃」(PPP)內,讓受影響中小企業,獲得第二筆免償還貸款;並撥款34.2億元予地區政府,及分配25.8億元予疾病控制和預防中心(CDC),作研發及發放疫苗的資金。

其他細節還包括撥款100億元用於病毒測試和追踪工作,100億元用於兒童護理,並延長學生貸款還款期至明年4月。

■財政部長姆欽提出總額達 9,160億的方案,試圖打兩黨談判僵局;該方案獲特朗普及麥康奈爾支持,但已被民主黨拒絕。
■共和民主兩黨商討新紓困方案周三仍陷入僵局,全民派錢無望。