新冠病毒疫情影響 高檔海鮮無法外銷中國

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新冠病毒疫情影響  高檔海鮮無法外銷中國
■疫情之下,中國訂單跑了,佛州龍蝦業受到重創。

儘管離中國有9,000多英哩,但新冠狀病毒COVID-19影響無遠弗屆﹐遠在佛州礁島群(Florida Keys)的龍蝦漁夫們,亦受中國疫情影響,致使今年龍蝦外銷量及售價插水的情形,以往最高可售$22一磅的佛州龍蝦,如今跌到$6,比石斑還便宜。事實上,以外銷往中國為主的高檔海鮮,已經無人問津。

船上裝滿空蕩蕩的龍蝦捕撈籠,礁島群漁夫列高斯(Gary Nichols)把籠子拉回海螺礁(Conch Key)上的工具間。當他的夥計將捕撈船泊岸﹐並開始卸載船上的捕撈籠時,他自嘲地說:「又是滿載而歸的一天」。

中美兩國相距9,000多英哩之遙,但新冠狀病毒還是影響到了遠在佛州礁島群的龍蝦漁夫們。受疫情影響,今年佛州龍蝦捕撈季提早結束。列高斯說:「按以往慣例,我們要忙到3月中或下旬,現在,受新冠狀病毒疫情影響,中國客戶完全停止訂購龍蝦。」

龍蝦是中國人飲宴珍饈

隨着新冠狀病毒在中國全國範圍廣泛傳播及流行,往返中美之間的商業航班已全部暫停。不過,早在停航前,來自中國的主要客戶就已陸續取消佛州龍蝦(spiny lobster)訂單,因為由病毒引發而蔓延開來的恐懼情緒,沒有人再去酒樓聚餐。

在中國,佛州龍蝦向來被視為珍饈,尤其是農曆新年期間,更是晚宴餐桌上主角。以往,每逢春節,就是龍蝦身價飛漲之時。列高斯說:「不久前,價格才提高到可觀水平;那時龍蝦價格在每磅12至20美元之間。」受供求影響,龍蝦價格隨之上落,而列高斯每天早上,都會在漁船出航前得到當天最新龍蝦價格報價。

沒有中國市場價格即插水

列高斯說:「通常,我每天都會收到短信﹐通知每磅龍蝦價格上漲了1元或甚至2元。但1月31日收到信息,說價格觸底,受新冠狀病毒影響,中國買家決定不再採購龍蝦。」

龍蝦價格一度跌穿每磅5元水平,目前企穩在每磅6元左右。列高斯說:「這是場災難。」就離列高斯卸貨的碼頭不遠處,另一個漁夫克萊默(Steve Cramer)也正在將自己的捕蝦籠從水裏拉出。克萊默說:「我們本應能夠以不錯的定價再賣上近一周半左右時間,但現在已無法實現。」

佛羅里達礁島群商業漁夫協會(FKCFA)總裁皮頓(Ernie Piton)說,礁島群船隊捕捉的龍蝦有90%銷往中國;中國市場枯竭,內銷價格只會插水。

皮頓說:「10年前還沒進到中國市場時,佛州龍蝦每磅只賣3元,進軍中國後,中國節慶時的價格可飆到每磅22元。」

將活龍蝦出口到中國,曾拯救了佛州龍蝦產業。10年前,列高斯是第一批經營中國巿場的漁夫。列高斯說:「確實這樣,(因為中國人)我們的生活質素比之前顯著提高。除了能應付日常開銷,還能有盈餘吃高檔海鮮。」

列高斯指,如今龍蝦價格下跌,再也不用放這3,000個捕蝦籠在海裏作業。他現在只維持較低的龍蝦捕撈量,出售給一個中國客戶。這個客戶會將龍蝦送去加工廠製成罐頭,等中美航班復航,罐頭還是計劃在中國出售。

面對疫情龍蝦業前途未明

列高斯說:「我希望今天掙的足夠應付這季開銷。」捕撈籠在2017年颶風艾瑪吹襲期間被摧毀,以及由於中美貿易衝突,使中國政府對美國龍蝦徵收高額關稅,現在,漁民又要面對新冠狀病毒疫情的挑戰。

列高斯說:「這幾年生意都很難做。」

克萊默附和道:「關稅對漁民都相當不利。」列高斯和克萊默知道不只他們面對難關,任何依賴中國出口商品的企業都面臨着類似問題。同樣受新冠狀病毒疫情的影響,中國已停止從太平洋西北地區進口象拔蚌(Geoey Duck)、珍寶蟹(Dungeness Crab),以及以往從太平洋東北地區和加拿大進口的雙螯龍蝦。他說:「我知道有個漁場,堆滿近百萬磅龍蝦,已經裝箱,本來準備運往中國。」

列高斯和克萊默深信,他們能撐過這個悲情龍蝦季,但他們亦知道, 8、9月新一輪龍蝦季再臨時,如果病毒仍影響中國出口巿場,將對其生意帶來致命打擊。

克萊默說:「老實的說,如果情況繼續,明年龍蝦季便是這行業沒頂之時。」

■撰文:曾珍娜 原載【佛州勁料網】

■佛州商業龍蝦採捕季節在 3月31日結束,佛州漁夫今年損失慘重。
■以外銷往中國為主的高檔海鮮,例如火鍋食材象拔蚌,已經無人問津。
■有別於波士頓龍蝦,佛州龍蝦沒有雙螯,但尾部特別肥美,用來做刺身或炒龍蝦球口味一流。