旅客入境被扣留 美國公民亦遭殃

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旅客入境被扣留   美國公民亦遭殃

一巴勒斯坦一名獲美國哈佛大學取錄的青年稱,在波士頓機場被美國海關及邊境保護局(CBP)強制查閱電子設備後,被扣留問話8小時,CBP在閱讀其社交網站後,發現他的朋友發表反美言論,註銷他簽證並將他驅逐出境。原來,進入美國的邊界, CBP可以對出包括美國公民在内入境的旅客,廣泛地搜查電子設備,要求入境者提供密碼,必要時,可以扣留設備及其內的相關資訊。若拒絕,非公民可被無限期監禁,非常恐怖。現時,中國人在進入美國之前先刪除微信,已是指定動作。

今年17歲的阿加維(Ismail Ajjawi)向學生報章《哈佛深紅報》稱,上周五(16日)經波士頓洛根國際機場(Logan International Airport)入境美國,扣留期間被問及其信仰後,被搜要求解鎖檢查手機和手提電腦長達5小時,之後被一名關員帶入房中「大聲謾罵」,「她說發現我朋友名單上有人發表反對美國的政見」。他指當時有表明那些僅是朋友的意見,他並無讚好、回應和分享這些帖文,自己亦未曾發表政見。

美國海關及邊境保護局(CBP)確認拒絕阿加維入境,「根據CBP調查所得的資料,涉案人被認為不可入境美國」,但指基於私隱原因和相關法例所限,不能透露詳情。

■近年進入美國被抽查電腦和手機的旅客有所增加。

海陸空口岸屬境外處理

出身黎巴嫩難民營的阿加維獲頒獎學金,原定修讀化學及生物學,他表示希望可於下周二開學前解決簽證問題。哈佛大學校長白樂瑞向國務卿蓬佩奧發公開信表示「極關注」移民政策,指有學生和學者在申請簽證上波折重重。

一名國務院官員透露,「一般而言,美國法例不允許僅根據符合美國法律的個人政見而拒發簽證」。然而,CBP在海陸空入境口岸,卻擁有絕對權力拒絕任何非公民入境,更可不備理由即時註銷有效簽證。

CBP可強制查閱電子設備的做法,由2018年1月已實行至今。相關權力賦予及條文細則,均由美國國土安全部(The Department of Homeland Security) 制訂 。

依其規定,在所有進出美國的邊界,CBP可以對出所有入境人士,廣泛地搜查電子設備,要求提供密碼;檢查包含觀看社交媒體工具、相簿、搜尋關鍵字等。必要時,可以扣留設備及複製其內的相關資訊,做法不涉侵犯個人私癮。

CBP可以廣泛地搜查電子設備的同時,也擁有更大的裁量空間。搜查分成基本搜查(Basic Search)和進階搜查 (Advanced Search),其中基本搜查即為打開電子設備的例行檢查;而進階搜查則需主管批准才可進行,進階搜查將藉助外部設備對該電子設備里的內容進行瀏覽、分析。

■CBP會要求旅客開啟手機,查閱短信及微信等對話信息,查證旅客的陳述是否屬實。

依照聯邦法例,執法人員在美國境内要搜查一個人的電子設備,必須先取得法庭搜令,不過,海陸空口岸不算美國境内,旅客一日未入境,仍當在境外個案處理。

不提供密碼遭原機遣返

美國國土安全部及海關及邊境保護局為何可以擁有如此大權力,無阻撓般侵犯個人私癮?究其原因,是聯邦最高法院在1976及2004年兩宗標誌性訴訟案件中,均裁定保護邊防比維護個人私隱重要。

CBP現時除了可以要求旅客提供電子設備的密碼外,還可以扣留被加密或無法開啟的手機及電腦,以進一步調查内容。

若拒絕合作,CBP會分開國民(包括公民、未入籍的綠卡持有人)及非公民(包括免簽及持有效簽證旅客) 處理。

若是前者,CBP會以「嘗試打開電子設備」為由,將入境國民扣留,期間可以是數小時,亦可長達最多5天。國民在遭扣留期間,可以要求律師協助。

若是非公民,扣留期間可以是「無限期」,故不願意提供密碼等私密資料的外國人,均接受原機遣返的安排。

■被拒絕入境後,通常會進入快速遣送程序(Expedited Removal),不可聘請律師,也不必經法庭審理。當事人簽證通常會被註銷,一般至少5年內不准入境。

美國公民自由聯盟(he American Civil Liberties Union,ACLU) 律師韋斯拉(Nathan Freed Wessler) 表示,美國律師,醫療專業人士和記者可以說他們擁有客戶、病人及採訪的機密資料為拒絕理由,但CBP同樣有權不加理會。

查電子設備個案逐年增加

根據CBP數據和ACLU的訴訟,搜查電子設備個案正在增加,以下為過去4年數字:

  • 8,500 in 2015
  • 19,033 in 2016
  • 30,000 in 2017
  • 33,000 in 2018

2016年的19,033名旅客入境時電子設備被搜查,當年共有3.91億入境人次。

相比之下,根據通過《信息自由法案》(Freedom of Information Act)要求向政府索取的數據,從2008年10月到2010年6月,共有超過6,500人在入境被搜查電子設備,當中近一半是美國公民。

由此可見,美國公民在返國時,不論種族、膚色、職業,被搜查電子設備的機會亦不低。

在ACLU與美國政府的一宗訴訟案中,原告梅耶(Diane Maye)是一名前美國空軍白人上尉,在從挪威返國時被關押在邁阿密機場的一個小拘留室。

CBP要求她將手提電腦和手機解鎖,然後將她的手機帶到另一個房間兩小時。

「當我坐在拘留室時,我感到羞辱和被冒犯。我擔心CBP會閱讀我的私人電子郵件和短信,查看我的銀行信息,並觀看我的照片。我擔心他們會下載所有個人信息和朋友列表,並與其他政府機構分享。」梅耶在2017年表示。

■美國公民擁有 Global Entry快速入境身份,亦有可能被和進階搜查 (Advanced Search) 。

應該如何應對準備?

1. 做好電腦和手機被檢查的準備。在入境美國前要記得給手機、iPad,筆記型電腦或其他電子產品內存儲的檔案、資料(自查手機內有沒有敏感資訊)。

2. 如果你的電腦硬碟上有個獨立的加密分區,可能反而引起CBP的注意。

3. 可以考慮將敏感性資料轉移到雲端,或者存儲在放家中的另一台設備上。

4. 如果不想讓CBP看工作電郵,那就從手機上把郵件App卸載掉,CBP對手機粗略的基本搜查(Basic Search),不太可能發現最近卸載的App。

5.在檢查期間不能對CBP撒謊,被問到就要據實回答。

為了避免麻煩,中國旅客在進入美國之前最好先刪除微信,避免惹麻煩。美國國民為保存私隱,亦可刪除facebook、Whatsapp及Instagram等社交媒體程式,入境後重裝,當中並不會流失任何資料。

■撰文:高文田