既可減輕財政負擔,也讓死者在熟悉環境下離世

0
既可減輕財政負擔,也讓死者在熟悉環境下離世
■末期病長者在舒適環境及家人陪伴下有尊嚴地離世,亦可節省醫療資源。

研究顯示,美國2017年家居自然死亡人數,在50多年來首次超越醫院死亡人數,反映在家善終慢慢成為大趨勢。這做法既可減輕財政負擔,也可讓死者在熟悉環境、親人和寵物陪伴下離開,獲得更大安慰。

杜克大學(Duke University)公共政策研究生克羅斯(Sarah H. Cross)和波士頓退伍軍人醫療系統(VA Boston Healthcare System)醫生華拉殊(Haider J. Warraich)在最新一期《新英倫醫學雜誌》(The New England Journal of Medicine)發表研究文章,顯示2017年美國自然死亡人士當中,有30.7%在家中過身,在醫院死亡比率則有29.8%,是美國50多年來,在家過身人數首次超過醫院。

研究表示,在家離世費用較醫院低,相信這是其中一個原因導致比率上升。研究亦發現,有20.8%人在療養院過身,8.3%人選擇善終寧養院(Hospice)為人生終點站。

俄亥俄州非牟利醫療系統OhioHealth專責善終和紓緩治療(hospice and palliative care)的副總裁梵高藤(Charles von Gunten)相信,隨着美國人更願意討論死亡和臨終安排,在家善終的人數會繼續上升,並稱很多長者都希望在家中走畢人生。

上門安老服務公司「Comfort Keepers」負責人哈利斯(Jennine Harris)表示,在家善終可以讓死者在熟悉環境下離開,亦可以讓寵物陪伴在側,獲得更大安慰;其家屬看來也會較平和(more at peace),「我們經常聽人說,真的沒有地方像家那樣好。(There really is no place like home.)」

邁阿密大學老人醫學中心(Miami University’s Scripps Gerontology Center)研究員阿普爾鮑姆(Robert Applebaum)指出,近年全美醫療機構推動善終服務,減少醫院死亡人數,在家善終人數上升是意料之內。他強調,並非人人適合相同臨終安排,建議人們及早打點生前事,確保自己的意願能夠實現。

■撰文:林于鈴