日拘約8000偷渡客,月底恐再爆越境潮

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日拘約8000偷渡客,月底恐再爆越境潮
■消息透露,CBP官員目前每天逮捕7500至8000名非法入境者,接近「42條款」實施前的最高紀錄,當條款於12月21日失效後,估計每天可能會增加2500人。

聯邦政府雖然推出措施打擊非法入境者,但越境人數依然居高不下,邊境人員用以快速遣返無證人士的法規「42條款」(Title 42)將於12月21日失效,消息人士憂慮,屆時將會出現新一波越境潮,每天非法越境人數可能多達1.4萬人,令難民問題更趨惡化。

綜合報道,消息人士透露,海關和邊境保護局(CBP)官員目前每天逮捕7,500至8,000名偷渡客,已經接近「42條款」實施前的最高紀錄,估計條款不再使用之後,每天可能會增加2,500人,令每日越境人數達到1萬人。CNN早前報道,國土安全部甚至估算每日入境人數將介乎9,000至1.4萬人。

「42條款」自2020年3月起實施,當時是因應新冠疫情推出措施,讓CBP人員可以更快地阻截非法入境者,至今不足3年已遣返超過240萬人次。但華盛頓聯邦法庭上月下令拜登政府撤銷「42條款」,由12月21日午夜起生效,因此預料入境人數在月底會大增。

政府10月使用「42條款」來阻截委內瑞拉人入境,實施數天後成效卓然,越境人數驟減80%,不過未能針對其他國籍的無證人士,墨西哥和中美洲國家人士依然湧進美國邊境。「42條款」撤銷後,越境潮就可能變回疫情前的情況。

至少2名消息人士透露,面對越境人數可能暴漲的威脅,拜登政府正認真考慮一項庇護方案,越過美墨邊境進入美國的非法入境者,如果途經其他國家可以獲得難民庇護,就禁止他們在美國尋求庇護,這項方案類似前總統特朗普時期的做法。

這個方案是由國土安全部以備忘錄形式上呈白宮,但仍未獲得正式許可,相信需要經過立法程序才能實施。不過這個做法受到保護入境者的團體強烈反對。國土安全部發言人強調,在確保邊境安全之際,同時也會保障入境者的安全和人道處理。

有熟知討論情況的人士表示,國土安全部和白宮正商討不同方案,希望能減少無證者越境,但至今尚未有「認真的計劃」應對這個難題。