日研究: BA.2重症機率、傳播力、毒性、抗藥性更強,第3針可恢復保護

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日研究: BA.2重症機率、傳播力、毒性、抗藥性更強,第3針可恢復保護
■日本研究顯示,BA.2比Omicron原始株更具傳播力,更容易致病,且還有抗藥性。

Omicron變種病毒的亞變種BA.2被指傳染力更強,同時亦能逃逸疫苗的保護,日本最新研究指出,BA.2的重症及同時更強,而且減少部分現有治療新冠藥物的成效。不過,研究亦發現接種第3針後,重症機率將降低74%。

日本一眾獨立科學家研究BA.2病毒,並於周三(16日)上傳報告至醫學網站bioRxiv,等待同行評審。研究指出,BA.2既如Omicron變種具高傳染性,更比以往其他變種病毒的重症機率更高,疫苗逃逸力亦同樣強勁。但第3針將有效恢復保護,重症率降低74%。

研究發現,BA.2自行複製速度更勝Omicron,更能融合細胞,為病毒創造更大的合胞體(syncytia),從而複製更多病毒。Delta變種亦有發現相同特性,因而被認為感染後對肺部造成更傷害。此外,研究亦顯示,BA.2可抗衡疫情初期感染後產生的及疫苗抗體,甚至完全抵抗部分新冠治療藥物。

不過,若民眾曾感染Omicron及接種疫苗,研究指其體內擁有的抗體能提供部分保護作用,對抗BA.2亞變種。美國病理學家富勒(Deborah Fuller)指出,即使BA.2傳染力及威脅似乎更大,但人體免疫系統不斷進化,仍有力控制,未必出現新一輪疫情。

參與研究的東京大學研究員Kei Sato認為,BA.2不應單純視作Omicron亞變種,需要更密切監察。Kei Sato指出,實驗室需要採取進一步研究,找出BA.2的病毒排序,並與Omicron作區分,並稱現時多國需要方法檢測出BA.2。

檢視報告的美國微生物學家Daniel Rhoads表示,BA.2可能更具傳染力且重症風險更高,似乎比Omicron更威脅人體健康。富勒則認為,世衛可能要為BA.2定名。