明年醫療保險新客戶大增,衛生部料人數創新高

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明年醫療保險新客戶大增,衛生部料人數創新高
■購買明年《平價醫療法案》私人醫保的新客戶數量大幅增加,有望創下新紀錄。

拜登政府23日預期,通過《平價醫療法案》(ACA)購買明年健康保險的新客戶將大幅增加,衛生與公眾服務部數據也顯示,本月1日到19日之間先後近340萬人投保,數字比去年同期增加17%,令全國沒有保險的民眾比例降至8%的新低。

衛生部長貝塞拉(Xavier Becerra)表示,明年加入ACA的人數可能創下新高,反映良好的保險計劃會得到民眾支持。根據統計,新年度的計劃自11月1日開始登記以來,投保人士中超過66.5萬人是首次加入,數字也比去年增加40%。

據了解,今年投保的非裔、西裔和原住民人數較往年大幅增加。其中在西裔族群中,投保人數從2020年的170萬增至2022年的260萬;非裔族群去年共有130萬人投保,明顯高於前年的90萬;原住民投保人數也從5.2萬人增加到6.8萬人。

分析表示,登記人數增加的主因是政府補貼慷慨,民主黨推動的1.9萬億元新冠疫情援助法案生效後,補貼政策將延長至2025年,使得大多數民眾每月只需區區幾元,甚至免費就可獲得保障。貝塞拉表示,雖然國會拒絕讓補貼政策永久化,但衛生部將繼續遊說議員,協助全國民眾購買醫療保險。

民眾若要申請來年的保障,可在12月15 日前瀏覽聯邦政府的HealthCare.gov網站,或者透過所在州份登記,然後在明年元旦起加入計劃。登記的截止時間是明年1月15日。

健康諮詢公司Avalere的負責人沃利表示,目前的數字顯示醫療保險需求強勁,但需要時間證明,到底是人數確實增長,還是只是民眾提早登記拉高了數字。外界估計,聯邦政府明年可能宣布新冠疫情結束,屆時數以百萬「醫療補助」(Medicaid)受益人可能退出現有的保險計劃,因此沃利相信,到時將有更多人轉而申請ACA。

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