明年2月達高峰,每天4萬人確診!

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明年2月達高峰,每天4萬人確診!
■眾多Omicron變種確診個案屬「突破性感染」,其中佛州是疫情最嚴重的州份之一。

佛羅里達大學(UF)的研究人員預測,高度傳染性的Omicron變種病毒即將在佛州造成大規模感染,並在明年2月到達疫情高峰,屆時每天出現大約4萬宗新增病例,比起Delta引起的第3波疫情高出約75%!但第4波疫情致命性將低於前一次。

福西(Anthony Fauci)周日(19日)接受傳媒訪問時表示,Omicron傳播能力迅速,並在全球肆虐,個別地區於數日之內,Omicron確診個案已增加一倍,反映Omicron將成為主流病毒。

UF上周五(17日)發布的電腦推測疫情模型,由該校「新興病原體研究所」(Emerging Pathogens Institute)的3名大學研究人員編寫,預測了4種在佛州可能出現的不同情況,即考慮到傳播、病毒逃避自然或疫苗免疫的能力以及疫情的嚴重程度。

「我們可能會看到大量民眾被感染,」該研究所所長兼傳染病醫學教授莫里斯(Glenn Morris)說,「造成這種情況的原因是Omicron具有高度傳染性,你真的需要有很強的免疫反應才能避免被感染。」

自疫情開始以來,該研究所一直在為佛州編寫推測疫情模型,原以為第3波疫情減褪,民眾生活可以回復正常,料不到Omicron忽然出現。兩周前,該團隊決定有需要再製作另一個含有Omicron變種病毒的新模型。

基於對omicron的可用數據,專家們透過新模型推測疫情,得出以下4種不同情況,依次如下:

1. 最有可能的情況是更多人確診,但較少人的死亡

2. 低傳染性和輕微疫情

3. 低傳染性和中等疫情

4. 高傳染性和中等疫情

無論出現任何一個情況,Omicron將在2022年1月快速傳播,並在2月達到頂峰。

根據最有可能出現的情況,2月頂峰時每天有4萬人確診,比第3波疫情在8月最惡劣時增加了74%,當時平均每天約2.3萬人染疫。

莫里斯說,Omicron是一種極具傳染性的變種病毒,在人群中傳播得非常迅速,「個人需要有很強的免疫力才能避免被感染,這就是我們一直努力地推動民眾接種疫苗的原因,特別是老年人口。」

儘管疫苗加強劑降低了傳播風險和病症嚴重程度,但研究人員指出,因為「現時相對較少的人接種了加強劑」,他們在推測中沒有加入加強劑這個因素。

根據佛州衛生部的數據,到目前為止,只有近338萬人注射了加強劑,佔總人口2,160萬的15.6%。

莫里斯指出,研究人員正在不斷監測這一因素和其他因素,並將適時更新預測。

雖然第4波疫情會出現大量人口確診,但預計每天可能有100至250人染疫死亡,不及今年9月第3波疫情高峰時嚴重,當時平均每日約有403人。

截至周一,佛州有62,200人死於新冠肺炎。

■曾珍娜報道  (勁料網版權,嚴禁盜版轉載)

■福西(左)於訪問再次公開敦促民眾盡快接種新冠疫苗及第3劑,時刻保持警惕,在人群聚集的室內環境時要佩戴口罩。