時速高達1,300哩,三藩市飛香港只要6.5小時

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時速高達1,300哩,三藩市飛香港只要6.5小時
■聯合航空的超音速客機,線條優美,時速高達1,300英哩。

美國聯合航空(United Airlines) 周四表示,計劃向飛機初創企業Boom Supersonic購買15架超音速客機,若試航順利,會再增購35架。

聯合航空行政總裁柯比(Scott Kirby)稱,Boom製造的新型飛機可能改變航空業經營模式。Boom成立於2014年,目前正在設計飛行時速達到1.7倍音速(Mach 1.7=1,300 mph)、使用可持續燃料的零排放新款飛機Overture;引擎為3部通用電氣(General Electric) 製造的J85-15,之前只用於戰鬥機。

聯合航空沒有提供有關本次飛機訂購的財務資料。根據集團計劃,Boom新款飛機測試型號XB-1今年較後時間計劃首度試飛,2023年開始生產,2026年正式試飛,2029年可望完成審批並交付首架Overture。

一旦Boom新款飛機投入服務,三藩市到香港、上海的飛行時間,將由現時的15小時,縮減一半至7.5小時;飛東京減至5.5小時。聯合航空表示,超音速客機只會用於飛越太平洋及大西洋的航線。Boom預料單程票價為5,000美元。

全球首架超音速客機「協和號」(Concordia)在1976年投入服務,2003年10月結束服務。

■超音速客機只設一款相等於商務客位的座椅,長途旅程倍感舒適。