更具傳染性,更容易感染人體細胞

■斯克里普斯研究所多位研究人員認為,新型冠狀病毒已產生基因突變,更容易感染人體細胞。

美國有線新聞網絡(CNN)周六(13日)報道,佛州研究人員相信武漢肺炎病毒已經產生基因突變,更容易感染人體細胞。研究人員表示,這種突變是否會改變疫情發展,還須進一步研究,但至少一位未參與研究的研究人員說,基因突變可能已改變疫情發展,而可能解釋了為何病毒在美國和拉丁美洲造成這麼多病例。

CNN昨日報道,位於南佛州Jupiter市的斯克里普斯研究所(Scripps Research Institute)的研究人員表示,病毒突變對棘狀蛋白(spike protein)產生影響,這種蛋白是病毒外部的一種結構,病毒藉以侵入人體細胞。此一發現若經證實,將是首次揭示,病毒突變對疫情產生重大影響。

報道說,世界衛生組織本周剛指出,新冠病毒至今發現的突變,不會影響目前研發中各種疫苗的效力。上週世衛則表示,突變並未使病毒更容易傳,也不至於引發更嚴重的疾病。

報道指出,指導這項研究的斯克里普斯研究所病毒學家崔惠蓮(Hyeryun Choe,音譯)和他的同僚在實驗室進行一系列實驗,發現稱之為D614G的突變,會使病毒的棘狀蛋白增加,並使這些蛋白更穩定,使病毒更容易侵入人體細胞。

報道說,科學家一直自由共享病毒的基因序列,這個序列如同其他所有病毒一樣,會經常突變。崔惠蓮將團隊的研究,發送給美國醫療諮詢公司艾社康諮詢公司主席(Access Health International)哈兹爾廷(William Haseltine)。

哈兹爾廷是病毒學家,他稱相信有關發現解釋為何病毒在全美洲會容易傳播。他指研究的重要性在於指出病能毒能改變,變得有利自身,同時便是對人類有害。

哈兹爾廷表示:「病毒在1月中旬的某個時候出現了突變,使得病毒更具傳染力。這並不表示病毒更具致命性,但傳染力提高了約10倍。」

他說病毒迄今在適應人類文化方面做得好:「你可以看到它在一些地方不是去得非常遠,在其他地方卻仿如『校運會』(般熱烈)。」

■趙冬兒 報道

■科學家正研究證實基因突變是否已改變疫情大流行的進程。小圖為病毒學家崔惠蓮醫學博士。