更準確估算感染率,重啟經濟!

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更準確估算感染率,重啟經濟!
■檢驗體內有無抗體以找出有幾多人士曾經染病,可了解病毒的爆發力,並藉此推算社區內的抗體比率。圖為價值$20的檢測劑。

佛州州長德桑提斯昨日(20日)表示,10萬支抗體檢測劑即將由中國運抵本州,從下周起開始大規模採樣,進行抗體檢測;他說,要重啟經濟及何時復工,與及估算出更準確的感染率,最大的前提就是加強檢測。

現時佛州以至美國,都寄望可以通過快速、廉價、節省人力的抗體檢測(Antibody Testing) ,得出以下多種結果:

  • 確定那些已經自癒、獲得抗體的人,讓他們首先復工
  • 找出可治療COVID-19的自癒者血漿
  • 確認潛藏沒病徵、但可以傳播病毒的患者
  • 了解疫情的實際規模

邁阿密-載德縣兩周前已啟動隨機抗體檢測,發現1,100名接受這種血清學測試的民眾之中,有高達60%的人的血液中已有COVID-19病毒抗體。

這項由邁阿密大學醫學研究中心與縣政府合作的樣本採集工作,反映出感染人數比確診數字高出很多,但死亡率亦相應大幅降低。

根據史丹福大學在加州聖塔克拉拉縣廣泛進行的一項抗體測試,感染新冠病毒的真實人數遠遠超過官方數據,可能高出超過50倍,死亡率則不如現今全球確診案例相對死亡人數所顯示的那麼高。

同樣的抗體檢測在Hialeah進行,為數300名無COVID-19徵狀的前線醫護人員、救護員、警員接受指尖血液檢測後,結果亦得出60%的人有抗體。

邁阿密大學醫學教授高比斯(Erin Kobetz) 表示,在未來4至5星期內將擴大對另外4,000人檢測,下一步目的是研究抗體可以令康復者有多久的免疫力。

美國國家衛生研究院(NIH)和多間大學的研究中心都正加緊進行抗體檢測。有傳染病專家指出,得知多少人受感染和已有抗體將有助政府了解病毒的危險性,從而決定何時放寬社交距離限制才安全及在一旦出現新一輪爆發時,在甚麼時候再收緊措施。除了是復工指標,相信也會發現更多人原來曾無聲無息地受感染,將影響整體防疫對策。

美國FDA早前放寬抗體檢測限制,任何藥廠及化驗室均可出售抗體檢測劑,現時全美有接近100間公司出售這種價錢不超過$20的廉價快速血清測試,但只容許持牌化驗所或醫務所購買,當中的品牌包括中國藥行出品。  

NIH現有10,000個隨機採樣名額,免費為國民檢測,有意參加者可透過以下電郵報名:clinicalstudiesunit@nih.gov

抗體檢測劑將郵寄到測試者家中,完成簡單血液收集後寄回NIH,檢測結果會個別通知。

■李碧嘉 報道

■世界衛生組織正在推動一項名為「團結II」(Solidarity II)的全球性血清抗體研究,佛州各城縣的數據將會聯同世界多個城市的檢測,日後正式發表。
■美國多個州份正大規模為民眾進行新型冠狀病毒血液抗體測試,判斷何時恢復經濟活動。