曾助朱利亞尼調查拜登 周四離開美國時被捕

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曾助朱利亞尼調查拜登    周四離開美國時被捕

兩名曾協助總統特朗普私人律師朱利亞尼(Rudy Giuliani)調查其政敵拜登(Joe Biden)的南佛州商人,因涉嫌非法輸送來自俄羅斯的資金給一個親特朗普的競選組織及其他政治候選人而被捕。檢察官周四(10日)表示,兩人分別被控兩項串謀、一項虛假陳述和偽造商業紀錄的罪名。負責彈劾調查的民主黨眾議院領袖同日傳喚兩人作證。   

烏克蘭出生的巴拿斯(Lev Parnas)和白俄羅斯出生的庫曼(Igor Fruman),均是南佛州居民,且活躍於佛州政界。巴拿斯居住在保卡市(Boca Raton),庫曼在陽光島海灘(Sunny Isles) 擁有物業;兩人均操流利俄文,但已入籍美國。

兩人周四在華盛頓市外一個機場被捕,他們當時持往維也納的單程機票。

檢察官員說,巴拿斯和庫曼串謀把海外資金交給競逐聯邦及州政府職位的候選人,意圖收買影響力,當中包括俄羅斯一名商人提供的至少100萬美元。

美國法律禁止選舉收受外國政治獻金。兩人都被紐約聯邦檢察官依兩項密謀罪、一項虛假陳述及一項偽造商業紀錄罪起訴。   

據悉,兩人在去年5月曾向支持特朗普的組織「America First Action」捐出32.5萬美元,並虛報作出政治捐贈的天然氣公司Global Energy Producers(GEP),是一間「真正的商務企業,旨在能源貿易而非政治活動」,但實際上該間公司並無真實業務。

檢察官亦指控,巴拿斯和庫曼疑透過協助建立娛樂用大麻生意,收買政治影響力;前者更涉及特朗普將美國駐烏克蘭大使撤職一事中。

朱利亞尼早前曾表示,兩人曾協助他在烏克蘭調查拜登父子。拜登次子曾在烏克蘭能源公司擔任董事。

民主黨領導的眾議院對特朗普的彈劾調查進展迅速。民主黨指摘特朗普為了自己的政治利益,向脆弱的海外盟友施壓,威迫他們挖掘政敵的黑材料。特朗普表示不認識案中兩名商人,又指沒有與朱利亞尼談及兩人,「我們與此無關」。

■巴拿斯和庫曼周四上庭的繪圖。
■代表被告的律師離開法庭。
■朱利亞尼 (左)與巴拿斯上月在特朗普名下的酒店喝咖啡。