最主要因素是美國政府目前排外政策和言論

據美國國際教育工作者協會(下稱NAFSA)統計,前往美國深造的國際留學生人數,首次出現連續3年下跌,拖累美國經濟損失118億美元、減少6.5萬個工作機會。原因包括簽證申請困難、槍械暴力氾濫、學費昂貴等,但最主要因素是美國政府目前的排外政策和言論,使全球國際學生降低赴美升學意欲。

NAFSA表示,每7個國際留學生,就能為美國帶來3個工作機會,以支援食衣住行和教育方面的需求。2018至2019學年,在美國高等學府受教育的逾100萬名留學生,共為美國經濟貢獻近410億元、創造約46萬個職位空缺。 

然而,自2016年秋季以來,赴美留學生人數已連續3年下跌。根據國務院最新數據,2018至2019學年,國際新生減少0.9個百分點;而2017至2018學年,也就是特朗普就任總統後的首個學年,留學生大幅減少6.6個百分點。 

NAFSA調查顯示,國際學生普遍認為,申請赴美簽證較難,且美國政府的反移民言論、美國校園槍擊案頻傳,都讓家長有所顧慮。NAFSA公共政策主任班克斯(Rachel Banks)認為,現在全球各國積極爭取海外人才,競爭激烈,有些國家的留學生人數增長率達兩位數,「加拿大、澳洲、中國等國家制定了積極的招生策略,而我國表現得好像根本不想吸引學生。」 

特朗普政府對於國際生入學率下跌,則有不同說法。國務院教育暨文化局官員卡薩格蘭德(Caroline Casagrande)表示,是美國高昂的學費讓國外學生有壓力,而特朗普政府比過去更加努力減輕美國的教育費用。 

國際學生對各校財務極重要,不少大學對海外學生收取比本地生更高的學費,例如華盛頓州的半島學院(Peninsula College),本州生學費每年5,000元,國際生則要1萬元。半島學院為一所社區型大學,過去兩年內,國際學生減少了25%,財務赤字達80萬元,校方不得不削減13個職位,並刪減一些課程。 

半島學院學生服務部副部長霍爾斯(Jack Huls)認為,國際學生減少的主因,肯定和政治有關,國內政治氛圍保守排外,對外則和中國關係緊繃。《美聯社》曾報道,美國近1/3國外學生來自中國,人數逾36萬人,居各國留學生之首。美中之間的問題除貿易戰,美國亦擔憂中國人藉留學之名,行商業或國安間諜之實。

■撰文:林宜萱

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