最強破壞力白蟻南佛州擴散

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最強破壞力白蟻南佛州擴散
■台灣白蟻被認為是世界上最具破壞性的害蟲。

佛州氣候適合白蟻大量繁殖,每年很多房屋遭受白蟻侵食,造成嚴重的經濟損失。最不幸的是,其中破壞力最強、連水泥也可蛀穿的台灣白蟻與亞洲白蟻,在數十年前隨船隻入侵南佛州,現在正大範圍擴散。近日正是白蟻群飛的季節,煙燻白蟻的公司應接不暇。佛羅里達大學昆蟲學權威蘇南耀博士表示,不同白蟻有不同消滅方法,家中或室外一旦發現白蟻,要立即請專人杜蟻,否則會對房屋結構造成巨大損害。

在美國,由於大多數房屋都含有木質結構,例如屋頂及牆壁內層,極容易受白蟻侵蝕,是每一個業主都為之擔心的問題。今年南佛州白蟻發現數量,有大幅上升之勢,情况令專家擔憂。

「在過去的5年裏,佛州東南部的台灣和亞洲白蟻增加了30%!」位於戴維(Davie)市的佛羅里達大學昆蟲學教授薛福容(Rudolf Scheffrahn)說。「情况只會繼續惡化,因為白蟻沒有天敵,佛州亦只有一小部分人口肯花錢進行防治。」

被稱為超級白蟻的台灣和亞洲白蟻,均為外來物種,破壞性極強,數量龐大且擴散快速。一個典型的地下巢穴可以容納數百萬白蟻,挖掘建築物並咀嚼木材。

■白蟻蛀通橫樑,導致屋頂倒塌。

「台灣白蟻可以稱為滅絕性害蟲。」戴維市的Quality Termite and Pest Control東主查塔爾(Jenny Chapter)說。「牠們可以每天24小時不停地都蛙咬木材。」查塔爾說,她的公司今年的接到防治白蟻的工作,增加了15%。

早前一個晚上,柏克籣市居民莫雷諾(Marcus Moreno),看到大約150隻白蟻在他的後園附近群飛時,毫不遲疑地馬上打電話給防治白蟻公司。

防治白蟻公司派人上門檢查後,證實這些是台灣白蟻,可以說是最危險的一種。

無堅不摧 由外至內破壞房屋

查塔爾說,台灣白蟻不僅嚼穿木材,更有能力咬穿地下排水管道,甚至可以分解混凝土,由外至內層層破壞房屋。

「牠們頭上有一根囱(fontanelle),基本上是一支射槍,可以噴出腐蝕混凝土的酸性液體,可謂無堅不摧。」查塔爾解釋道。

莫雷諾說,滅蟲公司在家中沒有發現任何白蟻巢,相信及早發現,成功阻止白巢入侵。

薛福容說,這些超級白蟻早年通過遠洋貨輪上未經處理的入口木材進入南佛州,所以最先在棕櫚灘港口、羅德岱堡的新河(New River)和邁阿密河(Miami River)附近的地區出現,然後向內陸擴散。

 根據佛羅里達大學食品和農業科學研究所2016年的一項研究,按照超級白蟻擴散的速度,預計未來20年內,由佛羅里達礁島群到棕櫚灘,一半房屋和建築物將面臨蛀蝕的風險。

「台灣白蟻不停擴大南佛州的領土。」佛羅里達大學昆蟲學教授蘇耀南博士說。「去年,牠們入侵大學路(University Drive)東邊的的房屋,現在,我們看到超級白蟻在戴維的Pine Island Drive以西出現。」蘇耀南說,一旦白蟻進入一個地區,就永遠無法將牠們杜絕。

薛福容認為,不久將來,台灣和亞洲白蟻就像西印度乾木(West Indian drywood termintes)和佛羅里達濕木白蟻(Florida dampwood termites) 一樣無處不在,這些白蟻已在佛州肆虐幾個世紀。

 「在50至100年間,幾乎所有品種的白蟻都會出現在南佛州每一個角落。」他說。

查塔爾也同意薛福容的預測。她說,「台灣白蟻已經完全入侵了丹尼亞灘市(Dania Beach) 、哈倫岱爾灘和荷李活的市內房屋。」

薛福容指出,一旦看到白蟻出現的跡象,例如散落的窗及門附近地上的昆蟲翅膀、成群靠近燈光在空中飛舞的白蟻、在牆壁上發現泥路、地上出現類似木屑的污穢顆粒、地腳線已碎裂或破爛等,就迅速採取行動,找滅蟻專家。

白蟻不會在一夜之間蛀爛木材及地基,白蟻建巢也是一個漸進的 緩慢過程,但如果不加理會,到最後就會造成房屋被破壞。

煙熏滅蟲 不能對付超級白蟻

白蟻群飛一般出沒在低氣壓及連場大雨之後,因為這時是飛蟻春夏季成熟之時。這些飛蟻其實是變了成蟲的白蟻,長了翅膀後便會到處飛,進行交配及另覓新巢。如牠們找到通道進入屋內建立新蟻巢,數年間便把室內木材侵蝕得體無完膚。

西棕櫚灘的弗萊明(Sufia Fleming),有一天在浴室地板上看到幾十隻昆蟲翅膀,就心知不妙,立即打電話向滅蟻專家求助。

果然,防治白蟻公司在屋頂空間内找到一個乾木白蟻巢。

弗萊明表示,她的房子定於下周一(17日)進行煙熏滅蟲(fumigation),費用約為1,700元。

薛福容表示,杜殺白蟻行業每年僅在南佛州,營業額已高達5,000萬至1億元,其中不包括修理受損房屋的費用。可見白蟻為本地居民帶來的經濟損失,是如何慘重。

煙熏滅蟲是一項維時至少三日的工序,視乎建築物的大小,費用為1,100至4,000元不等,保卡市的Hitman and Enviro-Safe Protection Pest Control滅蟲公司說。若是兩層或以上的多單位公寓,收費要由9,000元起跳。

但蘇南耀說,用化學殺蟲劑對付超級白蟻,並不是根治這些害蟲的最佳方法。

台灣白蟻與亞洲白蟻屬於地下白蟻(Subterranean Termite),入侵方式是從地基底部或裂縫開始。

「你的房子其實只是坐在一片泥地上,除非抬起整棟房屋,然後在地基下噴灑殺蟲劑,否則無法徹底殺清所有白蟻。」蘇南耀解釋說。「所以充其量殺蟲劑只會是一個有漏洞的屏障。」

■蘇南耀教授展示一個地下白蟻巢。

蘇南耀生於台灣屏東,自小移民日本,後來赴美攻讀昆蟲學,80年代至今任教於佛羅里達大學。蘇南耀1991年研發出「蟻巢滅」(Sentricon)藥餌系統,在房屋外圍泥土中插入20至30支能釋出昆蟲生長調節劑(六伏隆) 的藥餌滲管,在30至60天可消滅白蟻巢,非常有效。

蘇南耀在1995年與陶氏化學公司(Dow Chemical)合作生產Sentricon,推廣為商業用途。美國估計有數百萬家庭使用這套系統,連白宮、自由女神像這些歷史建築也都靠它成功地免於白蟻摧毀。

僱用專人安設Sentricon,視乎房屋面積,現時收費約由600元至1,500元不等。

若房屋被白蟻入侵,要多久才會造成結構性破壞呢?

蘇南耀說,乾木白蟻是慢食蟻,一個蟻巢中有1,000隻白蟻左右。若不加理會,在20至30年間,便會出現多達50個蟻巢。他說,幸而只要進行一次煙熏,就可將牠們杜殺。

■蘇南耀教授研發的「蟻巢滅」(Sentricon)藥餌系統,在美國被廣泛使用。

不過,若遇上台灣或亞洲白蟻,只有短短三到五年,便能造成重大破壞。所以,一發現這種白蟻出沒,縱使是室外,必須立即行動,用誘餌系統把牠們徹底消滅。蘇耀南解釋,台灣或亞洲白蟻比乾木白蟻體積大10倍,食量驚人,若被牠們在屋頂內建立蟻巢,不出12個月的時間,支撐屋頂的樑木便遭全部蛀通,令整個屋頂崩塌。       

■進行煙熏滅蟲 (fumigation),費用不菲,全家要暫時遷出。

撰文:趙冬兒