最新火車線路2021年貫通中南佛州

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最新火車線路2021年貫通中南佛州
■Brightline在2021年延伸服務至奧蘭多後,南佛州居民到廸士尼不必駕車。

近年,駕車者減少,共享汽車服務使用者眾,維珍火車公司(Virgin Trains USA)相信,是時候讓美國人再次愛上坐火車。該公司去年投入服務的「光明火車線」(Brightline),其高效、舒適和雅致,乘客皆讚不絕口。線路貫通邁阿密和西棕櫚灘,中途停站羅德岱堡,到2021年,更會延伸至奧蘭多;比起開車,坐火車可節省約一半時間,加上站內齊全的設施,勢必吸引大批上班族和遊客使用。

踏入邁阿密的全新火車站,恍如進入另一世界;由地下延伸至天花板的落地玻璃,採光率十足,這座設計時尚的大廈新潮、光猛和設備完善。站內,每個座位都配備了電源及USB插座,無線上網(Wifi)覆蓋整個車站;而且,火車站內香氣四溢,帶着西柚、香橙、香茅以及少許雲呢拿的香味撲鼻而來。

■邁阿密中央車站有專線輕便鐵路接駁機場及港口。

高速專車通勤時間減半

光明火車南佛州項目耗資達15億元,是國內唯一提供跨城市客運火車服務的私營路線;火車用柴油及電力推動。現時,這條線路貫通邁阿密、羅德岱堡及西棕櫚灘。到2021年,將延伸至奧蘭多,工程今年稍後動工,耗資19億。

光明火車公司去年11月開始與維珍火車合作,稍後將更名為美國維珍火車公司。隨着國內申請駕駛執照的人數減少,以及使用共享叫車服務的巿民增加,維珍火車公司相信,是時候讓美國人再次愛上坐火車。現時,公司正嘗試在佛州人口稠密的城區,再次帶起這種風潮。

光明火車主席高達特(Patrick Goddard)表示:「不少城際之間的路程,搭飛機的話太短途,開車又太花時間,火車剛好可填補這個市場空隙。」

對乘客而言,火車好處是省時。該線路列車會沿着佛州州際公路95號的路段停站,如果用同路段汽車時速比較,在公路上汽車平均時速大約34哩,相反,火車最高時速可達79哩;這樣,從羅德岱堡到邁阿密的1小時車程,可縮短至半小時內完成;同時,從羅德岱堡至棕櫚灘45分鐘就可到達。火車乘客多數是上班族,不過,公司管理人員希望,能吸引更多遊客。

光明火車的邁阿密中央車站(MiamiCentral Station)美食廣場「中央車費」(Central Fare)即將開張,開車到邁阿密港(Port Miami),10分鐘內可到達,而邁阿密港是全球最繁忙的郵輪碼頭。

駁至奧蘭多機場及廸士尼

中央車站同時亦會和其他公共交通服務連接,例如都會鐵路(Metrorail)及三線鐵路(Tri-Rail)。在奧蘭多,車站將設於迪士尼樂園和奧蘭多國際機場,以吸引遊客。

光明火車仍未公佈奧蘭多至南佛州三站的票價。

乘客馬斯克(Doug Maesk)在周日試乘光明列車,在羅德岱堡上車,目的地是西棕櫚灘。他表示,同樣的旅程,開車的話很麻煩,相反,火車旅程安靜及順暢。

馬斯克並非坐頭等車卡,但已對服務讚不絕口。他說:「座位舒適,有服務員銷售零食及飲品。在周日下午如此悠閒的坐火車,本身已是享受。」他表示,他日會使用火車服務去奧蘭多,以避免塞車長龍,又不用花上3個半至4小時開車,並會善用時間,在坐火車時工作。

馬斯克說:「我們原本只打算嘗試坐火車的滋味,不過,如今我們相當期望火車服務延伸至奧蘭多,這樣,我們既可節省時間,也可利用坐車的空檔工作。」

三種票價頭等艙享用紅酒

高達德指,公司為了提供更佳服務,投資大量金錢研究如何設計車站及火車。他說:「交通行業服務向來為人垢病,不管是航空公司或公共交通,或剛好遇上一名糟糕的優步(Uber)司機,都令乘客沮喪;我們希望能與眾不同,提供優質服務。」

邁阿密中央車站環境清幽,除了站內空氣芳香,還有一間精緻咖啡室及兒童玩樂空間,和提供了電動滑板車出租。車站及列車均按照《美國殘疾人士法案》(A.D.A.)訂立的標準興建和製造,讓坐輪椅人士可方便上落,而且,洗手間全面使用免觸碰技術,方便乘客。

公司亦與叫車平台拉夫特(Lyft)合作,乘客可購買火車票套票,附帶拉夫特的叫車服務。

而且,站內無線網絡服務相當完善,由踏入火車站的一瞬間,直至離開火車的一刻,乘客都可享有無線網絡服務。

■候車室舒適光猛。
■全線列車服務可免費上網。

現時,公司提供三種火車票,分別是智能(Smart)、特級智能(Smart Plus)和特選(Select),車票價格由10元至45元不等。

當中,智能票是最普及的車票,公司表示,該等車票可當作商務客位,建議上班一族、一家大小和團體乘客使用。特級智能車票較貴,票價包括一個零食和飲品。特選是公司的頭等艙,乘客可使用火車站內的休息廳,享用紅酒和熟食冷盤。

所有乘客,都可免費帶兩個手提行李上車,亦可選擇托運行李。而且,乘客亦可帶一隻貓或狗上火車,公司亦正研究,讓乘客可以為其寵物訂火車座位。

■撰文:陳志豪