有史以來最大規模取消學貸行動,56萬受騙生共58億元欠款一筆勾銷

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有史以來最大規模取消學貸行動,56萬受騙生共58億元欠款一筆勾銷
■成立於1995年的科林斯學院,因辦學手法涉及欺詐,最終於2015年關閉。圖為學院其中一個校園。

拜登政府宣佈,幾年前因科林斯學院(Corinthian Colleges)倒閉而受騙的學生,將獲聯邦豁免全部貸款,預料共有56萬人受惠,涉及款項58億元,成為全美有史以來最大規模的取消學貸行動。

綜合美聯社及《華盛頓郵報》報道,教育部長卡多納(Miguel Cardona)1日發表聲明,表示政府這次推出措施後,可讓當年被科林斯學院欺騙,繼而背負沉重債務的學生放心,而科林斯學院經營期間剝削民眾,非但辦學不當,也以誤導手法令年輕人陷入困境。

其實在教育部這次頒佈命令前,科林斯學院的大部分舊生已經符合資格,可以免繳學貸,但當事人必須提交申請,關注組織批評,以往政府宣傳有限,因此知道的人並不多。而這次政策生效後,學生將自動列入豁免名單。官員表示,學生以往若已償還部分欠款,可以領回相關款項,但已經全部清還貸款的人無法享受資格。

科林斯學院在1995年成立,本身屬於牟利機構,2010年高峰時期,在105個校園共有11萬名學生,後來政府發現其辦學手法涉及欺詐,公司最終在2015年關閉。副總統賀錦麗當時仍是加州總檢察長,與奧巴馬政府合作調查後,發現校方偽造資料,將從事零售、快餐等行業的學生列入研究領域,粉飾畢業生就業數據。

聯邦官員還發現,科林斯學院當年誤導學生,宣稱其學分可以轉移到其他大學,在騙局被揭露後,大批學生表示自己背負巨額債務,學歷卻不足以尋找良好工作。事件引發聯邦政府行動,大力整頓牟利大學,奧巴馬政府同時承諾,受影響學生可以減免學貸,但歷年來申請眾多,特朗普政府又曾收緊限制,因此大批個案積壓,許多科林斯的舊生仍在等待援助。

在事件持續多年期間,大批學生及關注人士都呼籲聯邦政府,全面免除當事學生的債務。這次消息傳出後,代表科林斯舊生興訟的組織「掠奪性學生貸款項目」(Project on Predatory Student Lending)表示,學生終於盼到了遲來的正義。