本周日生效,佛州旅遊業界大表歡迎

戴爾周五對CDC解除入境檢測規定表示歡迎,「白宮明顯從善如流!」

美國對搭機入境者新冠病毒檢測的要求,即將於本周日(12日)起正式解除!拜登政府高階官員周五透露,預計CDC即將宣佈,自美東時間12日凌晨0時1分起,搭機入境美國的旅客不必出示起飛前24小時內新冠病毒檢測陰性證明。中佛州旅遊業界預期,今夏國際旅客將大規模重返美國,奧蘭多的主題公園及酒店最受惠。

入境美國旅客須附起飛病毒檢測陰性的規定自2021年1月實施,這是美國因應邊境管制所設的重大禁令之一,而且在去年11月還因為Omicron全球流行而收緊,旅客不論疫苗接種狀況如何,檢測時效從起飛前3天內縮短為起飛前1天之內。

過去幾個月來,歐洲多國陸續解除這類規定,美國旅遊業遊說團體不斷呼籲政府解禁。透露消息的官員表示,「基於科學與資料顯示」,這項要求已不再有其必要。這位不具名高階官員說,CDC將在解禁後每隔90天重新評估一次這項決策,屆時再決定是否要恢復,考量因素也包括最近確診數佔比明顯增加的Omicron兩個亞變種BA.4和BA.5病例,倘若疫情又趨嚴重,CDC會毫不猶豫恢復這項規定。

透露消息的官員說,拜登政府計劃與航空公司業者合作,確保這項新規銜接過程順暢,旅遊相關產業將十分樂見這項決策;這名官員也說,CDC仍將繼續建議旅客搭機之前接受任何形式的檢測,以策安全。

美國航空協會(Airlines for America)主席卡利奧(Nick Calio)說,美國一直沒有鬆綁入境旅客必須出具起飛前24小時檢測陰性證明的規定,旅遊觀光業界官員最近幾周為此受到抨擊聲浪越來越多,業界哀嘆原本已經衰弱的景氣因為觀光活水無法注入而雪上加霜,直接促使拜登政府解除這項規定。

美國航空協會的代表最近才與白宮官員見過面。奧蘭多市長戴爾(Buddy Dyer)和奧蘭治縣市長戴明斯(Jerry Demings)當時與全州和全國32名市長一起聯署公開信,敦促白宮撤銷這一過時又無效要求。

美國航空公司(American Airlines)執行長伊松(Robert Isom)上周在一場會議表示,入境檢測的要求不僅「愚蠢荒謬」,也對休閒與商務客群帶來很大的壓力。他還說,美國航空服務的航點所在國家,大約75%已取消入境檢測的相關規定,「這條規定真的讓我們備感挫折,不僅摧毀美國旅遊業,更是毫無意義可言」。戴爾周五對CDC解除入境檢測規定表示歡迎,「白宮明顯從善如流!」戴爾及佛州旅遊業界預期,今夏國際旅客將大規模重返美國,奧蘭多的主題公園及酒店最受惠。

多家航空公司也都曾對此大吐苦水,許多美國人不想出國,因為他們擔心萬一登機前檢測結果是陽性將被迫滯留海外、無法返國。如今解禁在即,旅遊業界與部分學界專家還是批評,好幾個月之前就該解除這項禁令。包括執政黨民主黨在內的國會議員,最近幾周也頻頻敦促政府解除這道禁令。

內華達州民主黨籍參議員瑪斯托(Catherine Cortez Masto)說:「很高興CDC願意暫時針對國際旅客解除這道沉重的新冠病毒檢測要求,接下來我會持續盡我所能支持讓醫療產業恢復量能。」

■航空業與旅遊業組織在過去多個月來一直要求拜登政府解除有關檢測要求。

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